Los transportistas de paquetería polacos luchan por sus derechos en Alemania

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Sin sueldo y ganándose la vida en el bosque, tomados como ladrones por la policía alemana, varios transportistas de paquetería polacos ahora luchan con éxito contra la explotación por parte de subcontratistas alemanes.   

El momento más duro llegó después de cuatro noches en el bosque. Mojados por la lluvia, cansados ​​y hambrientos, fueron a la Asociación Caritas para pedir ayuda y darse una ducha. "Yo solía distribuir comida a las personas necesitadas en Polonia antes de Navidad", dice Wojciech Szumlak. Pero se despertó al otro lado del banco de alimentos: "No sabía que algo así me pasaría en Alemania". 

La empresa Lohof Transport en Eisenach, Thuringia, fue la responsable de esta situación, en la que se encontraron Szumlak y otras 12 personas. Los hombres habían estado entregando paquetes a esta empresa desde principios de abril. Tras ser privados de su salario, dimitieron a mediados de mayo y se vieron obligados a abandonar el apartamento que les había proporcionado su empleador. Lo único que les quedaba eran las llaves de los coches de la empresa, que guardaban como garantía y herramienta para presionar al empresario.

Condiciones de vida y de trabajo de los transportistas de paquetería.  En este gato, algunos polacos

Condiciones de vida y de trabajo de los transportistas de paquetería. En este gato, algunos polacos

"Sabía que si íbamos a Polonia, no veríamos el dinero", dijo uno de los hombres a los periodistas. Durante cuatro días, el grupo vivió en el bosque. Debido a que el empleador los acusó de robar los vehículos, los hombres tuvieron que explicar repetidamente a la policía. Además, para no morir de hambre, sus familias en Polonia les transfirieron el dinero para alimentos. 

La prensa polaca dio la alarma

La situación mejoró sólo después de que apareciera un material en el periódico polaco "Gazeta Wyborcza". La historia de los paqueteros que vivían en el bosque se difundió rápidamente en las redes sociales, siendo descubierta por la empresa GLS, en cuyo nombre Lohof Transport había entregado los paquetes.

GLS alojó a trabajadores polacos en un hotel. El 28 de mayo, el subcontratista y los conductores llegaron a un acuerdo en la sede de GLS. "Estamos esperando el final, es decir, el dinero en las cuentas", dice Wojciech Szumlak. "Hasta entonces, la disputa no se resuelve". 

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Un periodista intentó hablar con el director ejecutivo Maik Lohof. Dijo por teléfono que no quería responder a ninguna de las solicitudes. Según el cliente de GLS, el subcontratista Lohof Transport tenía dificultades financieras. El cliente ahora ha asegurado la liquidez financiera del subcontratista a través de la prefinanciación.

GLS no puede explicar por qué los conductores polacos no recibieron dinero. Sin embargo, una portavoz de la empresa dijo que GLS "dejaría inmediatamente de cooperar con esta empresa de transporte, independientemente de otros hallazgos". 

Los problemas comenzaron cuando, a mediados de mayo, los conductores exigieron sueldos pendientes en abril. El subcontratista le habría asegurado que el retraso era solo un problema temporal. En un momento, el gerente Lohof incluso les mostró la confirmación de la transferencia de dinero, dicen los polacos. Pero el dinero nunca llegó. 

Los trabajadores polacos acusan al subcontratista de retener salarios de forma premeditada. "El jefe probablemente pensó que iríamos a casa sin dinero, pero decidimos no darnos por vencidos", dice Wojciech Szumlak en una entrevista con DW.

Hasta 15 horas de trabajo al día 

En tres ocasiones, el subcontratista Lohof supuestamente informó a la policía sobre el presunto robo de sus coches. Pero cada vez, los polacos explicaron su situación en inglés a los oficiales y les mostraron sus contratos de trabajo. Según los empleados, en una reunión con la policía, frente a ellos, el empleador admitió que los trabajadores ni siquiera tenían seguro social y de salud. 

La jornada laboral de los trabajadores polacos que entregaban los paquetes llegaba a veces a 15 horas diarias, ya que tenían que recorrer 100 kilómetros. "Después del trabajo, me caí", dice un conductor polaco.

En abril, uno de los hombres presuntamente trabajó hasta 340 horas, o unas 85 horas a la semana. En Alemania, la semana laboral varía según la industria, pero 40 horas se consideran la norma. "No volvió a casa durante la noche, durmió en el coche en una gasolinera", dijo uno de los conductores a DW.

La crisis del coronavirus ha amplificado los pedidos en línea.  Muchos paquetes, muchas horas de trabajo

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Michael Lemm, de la Federación Alemana de Sindicatos (DGB), no está sorprendido por esta situación. "Rara vez encontramos cosas buenas en la industria de la paquetería", dijo en una entrevista con DW. Las infracciones a la ley sobre el tiempo de trabajo son la regla y no la excepción. Lemm explicó que esto es posible porque los conductores de automóviles que pesan menos de 2,8 toneladas no tienen que documentar sus tiempos de conducción y descanso.

Además, como en el caso de los polacos, los conductores son en su mayoría empleados por subcontratistas, dijo. "Irresponsabilidad organizada", llaman los sindicatos a la situación. Lemm dice que "los grandes empresarios pueden lavarse las manos" y sospecha que la historia polaca es solo la "punta del iceberg" en esta industria.

La perspectiva de un trabajo permanente

El sindicalista informó a la Oficina de Protección al Consumidor del estado de Turingia sobre violaciones a la ley sobre horas de trabajo. Además, los propios polacos presentaron denuncias ante el servicio de aduanas por trabajo ilegal.

El viernes, los trabajadores polacos finalmente llegaron a un acuerdo con el subcontratista. Sobre la base de las horas de trabajo meticulosamente registradas, el subcontratista se comprometió a pagar los salarios pendientes, incluso para los polacos que habían regresado a casa antes.

Después de recuperar unos cientos de euros por adelantado, los hombres ahora están esperando el resto del dinero. Mientras tanto, la empresa de logística GLS supuestamente ofreció trabajos polacos permanentes a los trabajadores en Polonia. 

¿Los polacos todavía quieren ser mensajeros en Alemania? "Algunos de nosotros estamos interesados", dice Wojciech Szumlak. "Pero primero queremos descansar después de todo el lío". 

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