Brexit: Reino Unido se queda sin camioneros

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La falta de trabajadores extranjeros está provocando desafíos logísticos. Supermercados y tiendas no logran llenar sus estantes por la falta de suministro.

  • La disrupción afecta el suministro a supermercados y restaurantes
  • Desafío de contrataciones compuesto de Brexit y COVID-19
  • Los empleadores ofrecen bonificaciones de contratación de hasta 5,000 libras

El negocio de las escuelas de manejo de camiones está activo mientras Gran Bretaña sale de su crisis de COVID-19. El país se enfrenta a una grave escasez de conductores de camiones, y las empresas de transporte están aumentando los salarios iniciales y ofreciendo bonificaciones de inicio de sesión para atraer candidatos en la economía pospandémica.

Bolton, director gerente del National Driving Center, dijo que había visto un aumento del 20% en la cantidad de personas que buscan convertirse en camioneros en comparación con antes de la pandemia.

Sin embargo, no es suficiente. Gran Bretaña necesita 100.000 conductores más para satisfacer la demanda, según la Asociación de Transporte por Carretera (RHA) del Reino Unido. Los letreros ya están ahí: huecos esporádicos en los estantes de los supermercados, pubs que se están quedando sin cerveza, McDonald's (MCD.N) suspendiendo batidos.

El déficit, reflejado en menor grado en otros países como Estados Unidos y Alemania, augura problemas potenciales en el frente de la inflación. Los camioneros son un engranaje central en la economía global, transportando casi todos nuestros bienes. Si no hay suficientes, es probable que los precios suban.

Wesley Van Tonder, quien entregó comida para Uber Eats y Deliveroo durante la pandemia, se encuentra entre los trabajadores que han buscado cambiar de rumbo en la nueva realidad: ha vendido su motocicleta para financiar lecciones de manejo de camiones en la escuela de Bolton.

"Ahora todo está comenzando a abrirse de nuevo, así que hay más gente en la carretera, y en la bicicleta es un poco peligroso", dijo. "Prefiero conducir un camión".

'LA CADENA DE SUMINISTRO NO PUEDE HACER FRENTE'

El Banco de Inglaterra espera que la inflación británica alcance un máximo de 10 años del 4% este año. La rapidez con la que podría caer a partir de entonces depende en parte de la rapidez con la que las personas que perdieron sus trabajos en la pandemia cambien a sectores como la logística, donde los trabajadores son muy necesarios.

Los fabricantes del Reino Unido dijeron que la escasez de materias primas y los retrasos en las entregas interrumpieron la producción el mes pasado, lo que provocó un crecimiento más lento y un marcado aumento de los costes.

Gran Bretaña no está sola con su escasez de conductores. Las empresas de camiones de Estados Unidos quieren más visas para conductores extranjeros y los organismos de logística alemanes estiman una escasez de conductores entre 45.000 y 60.000 allí.

Pero la brecha es mayor en Reino Unido, donde las reglas de inmigración posteriores al Brexit desde el 1 de enero le han costado a la industria 20.000 conductores de la Unión Europea, dijo la RHA a Reuters.

Normalmente, cerca de 40.000 personas al año pasan las pruebas para conducir un camión en Gran Bretaña, pero esto se redujo en casi dos tercios el año pasado en el punto álgido de la pandemia cuando muchas escuelas de manejo cerraron durante largos períodos en una industria ya envejecida.

"No llega suficiente sangre fresca", dijo el director de políticas de la RHA, Rod McKenzie. "Los británicos no obtendrán las cosas que quieren. Esa es la situación en la que estamos ahora. Y está empeorando entre ahora y Navidad".

Bolton se hizo eco de esto en el National Driving Center.

"Tienes que asegurarte de que las entregas de Amazon lleguen a las puertas de las personas", dijo. "La gente tiene la expectativa de que todo sea 'clic para comprar', con la expectativa de 'Lo quiero aquí mañana'. Pero la cadena de suministro no puede hacer frente a la cantidad de impulsores que quedan en la industria".

El gobierno británico ha rechazado los pedidos de la industria para aliviar temporalmente las restricciones de visado para los conductores de camiones de la UE y, en su lugar, le ha dicho al sector que mejore los salarios y las condiciones.

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Se ven camiones en un estacionamiento de vehículos pesados, en los servicios de Cobham en la autopista M25, Cobham, Gran Bretaña, 31 de agosto de 2021. Fotografía tomada el 31 de agosto de 2021. REUTERS / Peter Cziborra

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$ 7,000 BONOS DE INGRESO

La demanda ha elevado los salarios: los salarios de los nuevos conductores en Gran Bretaña aumentaron un 5,7% entre febrero y julio en comparación con un aumento del 0,8% en todo tipo de trabajos, según Jack Kennedy, economista del sitio web de contratación Indeed.

La escasez también ha llevado a empresas como Gist, una división de la estadounidense-alemana Linde que entrega alimentos a los supermercados británicos Tesco (TSCO.L) y Marks & Spencer (MKS.L) , a ofrecer un registro de 5,000 libras ($ 6,900). y bonificaciones de retención.

Sin embargo, es una industria en la que los sindicatos han criticado durante mucho tiempo los salarios y las condiciones.

El salario promedio por hora de los conductores de camiones en 2020 fue de 11,80 libras la hora, o 30,820 libras al año, según datos oficiales.

Si bien el salario anual está aproximadamente en línea con el promedio nacional, las horas son más largas y, a menudo, antisociales: a un conductor de camión típico a tiempo completo se le pagaba por trabajar 47 horas a la semana, en comparación con las 37,5 horas del trabajo promedio.

El sector en Gran Bretaña está dominado por pequeñas empresas de transporte que operan con márgenes reducidos, presionadas por grandes clientes en los sectores minorista e industrial, según Adrian Jones, funcionario nacional del sindicato Unite.

Unite quiere un acuerdo a nivel de la industria sobre tarifas de salario mínimo, como en algunos otros países europeos y subsectores más regulados como el suministro de gasolina y productos químicos.

Las grandes bonificaciones por firmar de algunos grandes empleadores no se estaban traduciendo en aumentos salariales más amplios y, en cambio, sugirieron que pensaban que la escasez actual desaparecería, dijo Jones.

"Eso es solo una tirita que se pega sobre una herida abierta. Eso no es una solución al problema", agregó.

'SIEMPRE QUIÉ HACERLO'

Un gran interrogante para el banco central británico es si las dificultades de contratación marcan el comienzo de un aumento a más largo plazo y de base más amplia en los salarios del país, que han sido débiles desde la crisis financiera de 2008.

El vicegobernador Ben Broadbent ha destacado un desajuste entre los nuevos puestos de trabajo creados durante la pandemia en áreas como logística y TI, y las habilidades de las personas en sectores que sufrieron, como el comercio minorista y la hostelería.

Sin embargo, en una señal ominosa para el Banco y las presiones inflacionarias, el economista de Indeed dijo que el flujo de nuevos impulsores externos al sector pareció desacelerarse en los tres meses hasta junio, a medida que se ampliaban las opciones laborales.

Para algunos, sin embargo, el atractivo de la carretera abierta es irresistible.

El conductor de autobús de Londres, Nick Fuller, se encuentra entre los que se capacitan en el Centro Nacional de Conducción de Bolton y planea obtener una licencia para conducir un camión articulado por las autopistas.

Dijo que no podía rechazar la perspectiva de una mejor paga y un vehículo más grande, además de la ausencia de pasajeros agresivos.

"Siempre quise hacerlo. Pero escuchar sobre esta escasez de mano de obra, sí, tal vez me dé un incentivo para conseguirlo ahora y no más tarde", agregó el hombre de 37 años.

"Con los camiones, no hay pasajeros gritándote o tratando de llegar a ti a través del taxi, y también tienes un poco más de dinero para ayudar a alimentar a mi familia".

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