Las claves de cómo y porqué se incendian los vehículos industriales

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En la mañana del 24 de marzo de 1999, un camión articulado cargado de harina y margarina se incendió en el interior del túnel de la autopista del Mont Blanc, desarrollándose un incendio que provocó la muerte de 39 personas y el cierre del túnel durante tres años. Este es el caso más llamativo y dramático de un incendio de camión, pero es un fenómeno que ocurre en las carreteras de toda Europa. Pero, ¿por qué se incendia un vehículo comercial mientras viaja? Una respuesta proviene de un estudio realizado por el TT Club sobre accidentes de este tipo ocurridos en 2019.

El primer elemento que surge de la investigación es que en el 65% de los casos surgen llamas en el conjunto de ruedas y frenos , por sobrecalentamiento de los frenos, cojinetes de rueda o averías de bujes. El sobrecalentamiento puede provocar la quema de la grasa de los cojinetes, propagando las llamas a los neumáticos. Estos últimos no se incendian fácilmente, pero cuando lo hacen son difíciles de extinguir. Las investigaciones también señalan que los frenos de tambor transfieren calor a la llanta más fácilmente que los frenos de disco. Un factor de riesgo es la carga excesiva.

Otro caso es el freno que permanece parcialmente enganchado después de soltar el pedal, fenómeno que puede ocurrir especialmente en los frenos de los remolques debido a la baja presión del sistema neumático. La fricción eleva la temperatura, hasta el punto de provocar llamas. En los frenos de disco, el sobrecalentamiento puede ocurrir debido a un mal equilibrio o la presencia de escombros. Por tanto, el mantenimiento del sistema de frenado es fundamental para reducir el riesgo de incendio.

También en las ruedas, otro componente crítico es el cojinete que conecta la rueda con el eje. El desgaste o el apriete excesivo, combinado con una lubricación deficiente, puede generar calor que puede encender la grasa del cojinete u otro material combustible. El estudio encuentra que los bujes ligeramente engrasados ​​pueden producir un calor elevado, que puede encender el aceite del buje o los neumáticos. El efecto se puede multiplicar por el calor producido por los frenos.

El fuego de los neumáticos puede verse favorecido por un inflado insuficiente, que deforma la superficie, poniéndola en contacto con áreas calientes del marco y provocando un incendio. Además, la deformación aumenta la temperatura del neumático debido a la fricción y podría provocar un incendio cuando el vehículo está parado. Las llamas también pueden encenderse por los escombros de la carretera que se atascan en las ruedas y producen chispas. Otro componente a verificar es la plomería, porque incluso un orificio del tamaño de un alfiler puede causar una fuga que puede encenderse fácilmente a altas temperaturas.

Para prevenir estos incendios, el estudio recomienda realizar controles al inicio de cada turno de trabajo: controles visuales alrededor de los guardabarros (que también pueden incendiarse) y por posibles fugas de líquidos, así como en el inflado de los neumáticos. Si se produce un incendio, la primera precaución es evitar que el conductor u otro personal se ponga en una situación peligrosa. El fuego debe ser extinguido por los servicios de emergencia, a quienes se debe llamar de inmediato. Si es posible, se debe crear una línea de seguridad alrededor del vehículo en llamas. El TT Club también recomienda filmar las distintas etapas del incendio, para ayudar a establecer las circunstancias en las que se desarrolló.

 

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