"Como si fuéramos esclavos del trabajo"

11 mayo, 2021

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El comercio online está en auge durante la pandemia. Los camioneros de Europa del Este suelen ser los responsables del transporte. Ganan menos del salario mínimo y viven en un camión durante meses.

Por Rupert Wiederwald, WDR

A Nikita * le quedan tres semanas. Tres semanas más las que pasará el bielorruso en un camión. Su vida transcurre en la cabina del conductor: conduciendo, comiendo, durmiendo. Nikita comparte la cabina con su pasajero. Juntos recorren Alemania, Francia y otros países de Europa occidental. Como las últimas ocho semanas. Al final del recorrido, Nikita y su copiloto habrán estado conduciendo durante tres meses, principalmente para una gran empresa de pedidos por correo por Internet.

Rupert Wiederwald
Rupert Wiederwald

"Entonces finalmente podré irme a casa, mi hija estará celebrando su graduación", dice el feliz padre de dos hijos. La fiesta cuesta dinero, por eso hace este trabajo. En realidad es soldador, pero no hay trabajo en casa.

Nikita cree que su pago es decente: recibe alrededor de 60 euros al día, esto incluye todos los gastos. Según las actuales directivas de la UE, esto es demasiado poco. Porque Nikita y los demás conductores conducen casi exclusivamente en países como Alemania. Por lo tanto, los conductores deberían obtener un salario mínimo alemán, más gastos y pernoctaciones pagadas. "Sabemos que deberíamos conseguir más", dice Nikita, "pero ninguno de nosotros consigue eso aquí".

Abarrotes y utensilios de cocina en un camión |  Rupert Wiederwald (WDR)

Abarrotes y utensilios de cocina en un camión |  Rupert Wiederwald (WDR)

Durante meses, la vida de los camioneros transcurre alrededor de sus vehículos. Imagen: Rupert Wiederwald (WDR)

Fin de semana sobre grava polvorienta

La reunión con Nikita se lleva a cabo frente a un estacionamiento de camiones en Korschenbroich. Amazon tiene una gran cantidad de remolques en el sitio. Son conducidos principalmente a través de Europa por empresas de transporte de Europa del Este, como el empleador de Nikita. Nikita y los otros conductores han establecido su campamento de fin de semana frente al estacionamiento. Juntaron sus camiones sobre la grava polvorienta, colocaron una mesa con comida en el medio y algunas sillas de camping destartaladas.

Ahora se sientan juntos y esperan. Casi todos proceden de Bielorrusia o Ucrania. No parece haber instalaciones de lavado ni inodoros, solo unos pocos inodoros Dixi. Su empresa de transporte no paga una habitación de hotel. En cambio, los hombres pasan la noche en parejas en sus camiones.

Michael Wahl y traductor |  Rupert Wiederwald (WDR)

Michael Wahl y traductor |  Rupert Wiederwald (WDR)

El sindicalista Michael Wahl intenta contactar a los camioneros con un traductor para informarles sobre sus derechos. Imagen: Rupert Wiederwald (WDR)

Asesoramiento en el estacionamiento

El sindicalista alemán Michael Wahl organizó la reunión. Trabaja para la red sindical "Faire Mobility" y asesora a los camioneros de Europa Central y del Este con sus colegas. A menudo comienza la conversación directamente en el vehículo, como ahora en este estacionamiento.

"¿Hablas ruso?", Pregunta Wahl. Ha traído intérpretes con él, él mismo habla polaco y sus colegas pueden hablar ucraniano, búlgaro o rumano. Los conductores se complacen en llevarse los folletos distribuidos en sus idiomas. Wahl y sus colegas les explican que tienen que recibir un salario mínimo alemán; que no importa dónde trabajen, sino que depende de las rutas que tomen; que tienen derechos.                              

Muchos, sin embargo, lo rechazan. La compañía naviera no lo aceptaría, no importa lo que digan las leyes. También tienen miedo de perder su trabajo. "Los conductores no tienen otra opción", dice luego el sindicalista Wahl. "Solo tiene la opción entre la guerra en Ucrania, protestar en Bielorrusia o conducir camiones para empresas lituanas, polacas o rumanas muy por debajo del salario mínimo aquí en Alemania".

"Sistema de irresponsabilidad organizada"

Las empresas de transporte de Europa del Este dominan el panorama en las autopistas alemanas; según las estimaciones, se han apoderado de alrededor del 40 por ciento del mercado del transporte en toda la UE. Las estadísticas de peaje de la Oficina Federal de Transporte de Mercancías muestran que el 33 por ciento de todos los camiones están registrados en las carreteras alemanas en los países de Europa del Este.

Los transitarios conducen a precios significativamente más bajos que las empresas de transporte alemanas. "Por lo tanto, los transitarios alemanes se han retirado casi por completo de los negocios internacionales", informa Wahl. Las grandes corporaciones, como Amazon, el gigante de los pedidos por correo por Internet, se beneficiaron de esto.

Wahl llama a esto un "sistema de irresponsabilidad organizada". Las grandes corporaciones aprovechan las ofertas baratas de las empresas de transporte y aprovechan la difícil situación de los conductores para bajar los salarios. A pedido del WDR , Amazon anunció que todos los socios de envío de Amazon tendrían que cumplir con las leyes aplicables, así como con un código de conducta que obliga a las empresas a "salarios justos, beneficios sociales y horarios laborales razonables". Sin embargo, la compañía no dice cómo Amazon verifica esto.

Michael Wahl en una entrevista con los camioneros |  Rupert Wiederwald (WDR)

Michael Wahl en una entrevista con los camioneros |  Rupert Wiederwald (WDR)

Los sindicalistas electorales hablando con el camionero Iván. Esto acorta el tiempo de espera con saltar la cuerda. Imagen: Rupert Wiederwald (WDR)

Esperar es parte del día a día de los conductores

Ivan * tiene que esperar de nuevo en Amazon. Nos encontramos con el hombre de 52 años frente al centro logístico de Amazon en Mönchengladbach. Allí, varios camiones esperan en la carretera para entregar sus remolques a Amazon. Iván ha estado esperando durante dos días. Pasa el tiempo saltando la comba. Necesita uno nuevo cada pocos meses porque la funda de plástico de la cuerda se pega al asfalto de la calle. Iván salta mucha cuerda. Esperar es parte de eso, dice riendo.

Como muchos de los conductores, Ivan es de Ucrania. Los conductores de países en guerra civil tienen una ventaja para las empresas de transporte en Lituania, Polonia o Bulgaria: necesitan un permiso de trabajo. Y eso depende del contrato con la naviera. Iván dice que ganaba 140 euros al mes en Ucrania. En el caso de la empresa de transporte de carga lituana, es muchas veces más. "Entonces, ¿por qué debería quejarme?", Pregunta. "Si dejo la empresa, ya no tengo un permiso de trabajo y tengo que volver a Ucrania de inmediato".

Imagen de consignación

Imagen de consignación

Inodoros Dixi en un estacionamiento frente a un almacén de Amazon.

"Sin agua, sin duchas, sin baños decentes"

Los camiones están estacionados en todas partes frente al almacén de logística y en las calles adyacentes, algunos conductores cocinan algo en estufas de campamento, otros secan la ropa sobre el capó abierto. Una vida alrededor del camión Dos conductores polacos se quejan de las condiciones aquí y del trato que les dan. "Como si fuéramos esclavos de trabajo", refunfuña el mayor de los dos. "Aquí no hay agua, ni duchas, ni baños decentes".

Amazon afirma que los conductores tienen baños y aseos en una sala de camioneros en el sitio del centro logístico. Incluso envíanos fotos para demostrarlo. Pero el conductor nos dice que lleva cinco días aquí porque siempre se pospone su fecha de descarga. Al parecer, no sabe nada sobre las "instalaciones sanitarias" mencionadas. En cambio, señala algunos baños Dixi al costado de la carretera: "¿Cómo crees que se ven cuando 100 conductores usan estos tres baños durante días?"

Vía Tagesschau.de

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