Fatiga fatal: uno de cada tres camioneros se queda dormido detrás del volante

4 junio, 2021

White lorry driving along country road at night Digital Enhancement
Una encuesta a conductores profesionales presenta un panorama desgarrador de la vida cotidiana en las carreteras europeas. Solo en un año, uno de cada tres conductores de camión y autobús se quedó dormido mientras conducía. ADAC y los sindicatos están alarmados, porque se trata de la vida humana.

Si los conductores de camiones se quedan dormidos al volante, esto a menudo tiene consecuencias drásticas. Recientemente, un camionero chocó de frente contra un automóvil de la policía de tránsito estacionado en una autopista en Baviera y lo arrastró a lo largo de la barandilla durante unos buenos 75 metros. Los restos volaron por el área y golpearon a otro automóvil. Nadie resultó herido en este caso, pero los daños materiales ascendieron a unos 60.000 euros, según informes de los medios.

A veces, las consecuencias son aún más dramáticas, como muestra el informe sobre un caso en el área de Wesel. Un camionero conducía hasta allí a unos 80 km / h sin frenar y subía a un vehículo de los empleados que realizaban trabajos de medición. Un hombre al borde fue arrojado por la barandilla y murió. El conductor fue acusado de no responder a los signos de somnolencia .

De hecho, la fatiga al volante es un riesgo importante en las carreteras europeas. Los nuevos datos de la Federación Europea de Trabajadores del Transporte (ETF) dan ahora una idea de cuán grande es el riesgo de seguridad para quienes pasan mucho tiempo en las autopistas.

La federación sindical encuestó a casi 2.200 conductores profesionales, los resultados son sorprendentes. Según esto, una de cada tres personas se durmió detrás del volante al menos una vez o al menos no se puede descartar eso, solo en el último año. El once por ciento incluso dice que les ha pasado más de tres veces. El 60 por ciento dijo que se siente cansado regularmente al conducir.

Estas cifras por sí solas son alarmantes, pero la ETF también está asumiendo un gran número de casos no denunciados. Los conductores tienen miedo de denunciar este tipo de incidentes. "El alcance real del problema posiblemente podría ser mucho mayor", dice el documento de la ETF publicado el jueves , cuyo título se traduce como "Fatiga del conductor en el tráfico por carretera europeo".

Según la encuesta, no solo los conductores de camiones se ven afectados , sino también los conductores de autobuses. Aquí, el 30 por ciento de los aproximadamente 700 encuestados dijeron que se habían quedado dormidos al volante en los últimos doce meses o no estaban seguros al respecto.

Otros análisis también muestran que la fatiga al volante es un riesgo común. En una encuesta realizada por el Consejo Alemán de Seguridad Vial y la Sociedad Alemana para la Investigación del Sueño y la Medicina del Sueño, el 46 por ciento de alrededor de 350 conductores de camiones encuestados dijeron que se habían quedado dormidos al menos una vez mientras conducían. Entre los 1.000 conductores también encuestados, la proporción fue del 26 por ciento. Por tanto, los hombres corren un riesgo mucho mayor que las mujeres.

¿Qué hay detrás de esta miseria en el tráfico de camiones? Al menos en parte, los agravios sistémicos parecen ser los responsables. Muchos conductores sufren de falta de sueño, no descansan lo suficiente y la calidad del sueño a menudo se ve reducida por las interrupciones, escribe la ETF.

La contaminación acústica es alta porque las cabañas no están insonorizadas. Los conductores están expuestos al calor y al frío en el coche. En la encuesta, el 88 por ciento de los conductores de camiones dijeron que trabajaban más de 40 horas a la semana. Los descansos a menudo no se toman, sino que se usan para cosas como buscar un lugar para estacionar, planificar rutas o monitorear la carga y descarga.

Y muchos siguen conduciendo a pesar del agotamiento. Más de la mitad de los encuestados declararon que querían dejar de conducir al menos una vez en los últimos doce meses debido a la fatiga , pero no podían hacerlo.

En Alemania, alrededor de 730.000 conductores profesionales están empleados sujetos a cotizaciones a la seguridad social. Aproximadamente una cuarta parte de ellos tiene otra nacionalidad. Según la BA, la profesión pertenece al grupo de aquellos para los que a las empresas les resulta especialmente difícil encontrar personal doméstico.

Los conductores de otros países, obviamente, se ven afectados principalmente por los problemas mencionados. “La presión es mucho mayor con los conductores de Europa del Este”, informa Stefan Thyroke, especialista en logística del sindicato Ver.di y presidente del grupo de trabajo de transporte de mercancías por carretera de la ETF.

“Por ejemplo, se le paga por los kilómetros recorridos, aunque en realidad está prohibido”. Alemania es su destino número uno, por lo que el problema es particularmente acuciante en este país.

Da el ejemplo de un conductor que se supone que estará en Colonia desde Berlín en siete horas. Si pierde la ventana de tiempo en la que se supone que debe entregar las mercancías, es posible que tenga que esperar hasta la mañana siguiente. “La planificación de la ruta suele ser demasiado ajustada, los atascos ni siquiera se planifican”, dice Thyroke.

En su opinión, parte del problema también reside en las autoridades, que ejercen muy poco control. "Tenemos 363 millones de viajes en camión al año, pero las autoridades solo hacen 500.000 controles", dice. “La probabilidad de ser capturado es extremadamente baja”. Muchos transitarios aceptarían este pequeño riesgo para ahorrar costos.

Además de la falta de controles, Thyroke también critica las propias reglas. Si los conductores de camiones conducen en trenes de mercancías o transbordadores, esto ya no cuenta como tiempo de trabajo de acuerdo con las regulaciones de la UE. "Se crearon reglas que alargan artificialmente los períodos de descanso aunque los conductores no puedan descansar en absoluto", dijo el representante de Ver.di.


Todo esto contribuye al hecho de que los conductores están demasiado cansados ​​al volante. "Esta situación debe cambiar con urgencia porque no solo es una carga enorme para los conductores, sino que también cuesta vidas humanas".

El club automovilístico ADAC ha determinado los efectos de la fatiga al volante. Según su investigación de accidentes, los conductores a menudo se salen de la carretera a gran velocidad en accidentes con sueño. Por lo tanto, un número desproporcionadamente grande de personas resultaría grave o fatalmente lesionado aquí.

La somnolencia puede afectar las habilidades del conductor de manera similar al alcohol, según el sitio web de ADAC. Los signos de somnolencia a veces se malinterpretan o se ignoran. Es un mito que la música alta o la apertura de ventanas ayudan a reducir la fatiga.

Por supuesto, la fatiga no es el único riesgo y los conductores también son responsables de los accidentes por su comportamiento. Demasiado alta velocidad y muy poca distancia, por ejemplo, son algunas de las razones. Sin embargo, desde una perspectiva sindical, una acción específica contra el riesgo de fatiga es fundamental.

Thyroke aboga por más controles por parte de las autoridades y una planificación de rutas más relajada. En el pasado, ADAC también recomendaba mayores controles para conductores profesionales.

También abogó por endurecer los requisitos para los sistemas de asistencia de frenado de emergencia y crear suficientes áreas de descanso modernas. En cualquier caso, según el informe de la ETF, una cosa no debería suceder: evitar la fatiga se reduce a la tarea del conductor individual.

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