El nuevo sistema de transporte que puede acabar con los trenes actuales

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Exingenieros de SpaceX quieren poner un sistema de tren autónomo con batería eléctrica sobre los rieles. Los inversores creen en ellos, las primeras pruebas ya están en marcha cerca de Los Ángeles.

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El prototipo de Parallel Systems ya se está probando. (Imágenes: Sistemas Paralelos)

Parallel Systems, una empresa fundada por exingenieros aeroespaciales de SpaceX, ha recaudado 49,55 millones de dólares de inversores para construir trenes de carga autónomos con batería eléctrica. Los fondos se utilizarán para construir una flota y realizar pruebas avanzadas, según la compañía. 

"Fundamos Parallel para permitir que los ferrocarriles ingresen a nuevos mercados, aumenten la utilización de la infraestructura y mejoren el servicio para acelerar la descarbonización del transporte de mercancías", dijo Matt Soule, cofundador y director ejecutivo de Parallel Systems.

Se espera que esto permita que parte de la industria de camiones de US $ 700 mil millones se traslade al ferrocarril. Además, los vehículos ferroviarios autónomos eléctricos a batería deberían impresionar con un transporte más limpio, rápido, seguro y económico en comparación con los trenes o camiones convencionales, dice Soule.

Los contenedores marítimos estándar se cargan y transportan como cargas de una o dos pilas. Los automotores conducidos individualmente se pueden alinear y formar "pelotones" o se pueden dividir en el camino a varios destinos. La red ferroviaria cerrada es ideal para la comercialización temprana y segura de tecnología autónoma debido a la distancia limitada y al control de tráfico centralizado. Además, los vehículos ferroviarios autónomos se pueden utilizar de forma más flexible que los trenes convencionales.. A diferencia de los trenes de carga convencionales, los pelotones de Parallel no tienen que acumular grandes cantidades de carga para poder conducir económicamente. Esto permite un servicio más rápido y una mayor variedad de rutas. Además, los tiempos de espera a la hora de cargar trenes de kilómetros de longitud se reducen significativamente.

Las declaraciones en este video no reflejan necesariamente la opinión de los editores.

Cómo funciona

La tecnología de pelotón empuja los vehículos ferroviarios autopropulsados ​​entre sí para distribuir la carga aerodinámica. Según Parallel, los vehículos solo usan el 25 por ciento de la energía en comparación con un camión semirremolque y pueden viajar hasta 800 kilómetros. También a bordo hay un sistema de seguridad que debería identificar rápidamente los peligros en la ruta. Para ello, los automotores cuentan con un sistema basado en cámaras y frenado redundante . Según Parallel, esto permite que el tren se detenga hasta diez veces más rápido que un tren convencional.

Las circunstancias

Estados Unidos tiene el sistema ferroviario más extenso del mundo con más de 140,000 millas. Sin embargo, Parallel estima que menos del tres por ciento de esta red está ocupada por trenes activos en un momento dado. Para hacer que las entregas de carga sean económicas, los ferrocarriles actuales generalmente se enfocan en mover contenedores en distancias superiores a las 500 millas. Al mismo tiempo, le gustaría usar su sistema para transportar más mercancías por los rieles al hacer que el transporte sea rentable en distancias más cortas. Esto tiene como objetivo aliviar la presión sobre la infraestructura vial y la industria del transporte por carretera, que se enfrenta a una demanda demasiado alta y una escasez de conductores de 80.000 estadounidenses.

Parallel quiere hacer esto posible:

  • Microterminales: Las terminales de cero emisiones se construirán más cerca de los transitarios y clientes con poca inversión. Además, estos solo deberían ocupar el cinco por ciento del área actual.
  • Directamente en el puerto marítimo: los contenedores deben cargarse directamente desde la grúa portuaria sobre los rieles. Entre otras cosas, esto debería reducir la congestión en los puertos marítimos y eliminar el almacenamiento dentro del complejo portuario. 
  • Directamente al almacén: las fábricas y los almacenes adyacentes se conectarán directamente y los contenedores se llevarán directamente al destinatario. Por tanto, debería hacerse innecesario un cambio de modo de transporte y debería utilizarse plenamente el mayor tonelaje del ferrocarril.

Parallel se fundó en enero de 2020 y está dirigida por tres exingenieros de SpaceX:

  • Matt Soule, cofundador y director ejecutivo de Parallel Systems; anteriormente Jefe de Aviónica en SpaceX. Allí fue responsable del diseño y prueba de la electrónica. 
  • John Howard, cofundador y vicepresidente de hardware de Parallel Systems; anteriormente jefe de baterías en SpaceX, donde introdujo el ion-litio en los vuelos espaciales tripulados.
  • Ben Stabler, cofundador y vicepresidente de software de Parallel Systems; anteriormente jefe de software de aviónica e ingeniero jefe de electrónica de actuadores motorizados en SpaceX.

Al mismo tiempo, según la empresa, cuenta con un equipo de alrededor de 25 ingenieros que provienen de Google, Tesla, Uber, SpaceX y otras empresas conocidas. La empresa tiene su sede en Culver City, California y cuenta con oficinas en Palo Alto, California. Actualmente, Parallel está probando sus vehículos ferroviarios eléctricos con batería autónoma en una vía cerrada en el área de Los Ángeles.

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