Una quinta parte de los puestos de conductor de camión queda vacante en Europa

El transporte por carretera europeo se enfrenta a la mayor escasez de conductores profesionales en décadas, según un nuevo informe de la Unión Internacional del Transporte por Carretera (IRU).

Las encuestas realizadas entre los miembros de la IRU y las organizaciones asociadas en Europa entre octubre de 2018 y enero de 2019 revelaron una escasez de conductores del 21% en el sector del transporte de mercancías y del 19% en el sector de autobuses y autocares. “El problema se está acelerando y se prevé que el déficit alcance el 40% en ambos sectores a medida que la demanda crezca en 2019”, señalan desde la IRU.

El director general de la organización, Boris Blanche, considera que “el sector del transporte debe tomar medidas inmediatas y decisivas para hacer frente a la escasez de conductores. Si no se controla, tendrá graves consecuencias para la economía europea y provocará un aumento de los costes para las empresas, los consumidores y los pasajeros”.

Blanche asegura que “no hay escasez de oportunidades en esta profesión. De hecho, nuestra investigación encontró que la satisfacción en el trabajo tiende a ser alta, con solo el 20% de los conductores encuestados expresando insatisfacción con su trabajo”.

El informe aborda también los motivos qué está causando esta escasez de conductores y las opiniones de los conductores son reveladoras. El 57% de los conductores varones y el 63% de las mujeres consideran que la mala imagen de la profesión es la causante de este problema.

En este sentido, el 79% de los transportistas cree que la dificultad de atraer a las mujeres a la profesión es una de las principales razones de la escasez de conductores. De hecho, según datos del Foro Internacional de Transporte recogidos por la IRU, las mujeres representan únicamente el 2% de los conductores europeos del transporte por carretera.

El 70% de los profesionales de 25 a 34 años consideran que la dificultad para atraer a conductores jóvenes es una de las principales razones de la escasez. Otras de las razones apuntadas por los conductores son las condiciones del trabajo y los largos períodos fuera del hogar, con el 76 y el 77% de las opiniones.

El documento de la IRU aporta también datos sobre el envejecimiento al que se enfrenta al sector. Según sus datos, en Europa la mayoría de las empresas del sector del transporte de mercancías emplean a conductores cuya edad media es de 44 años, mientras que en el sector del transporte de pasajeros la edad media de los conductores empleados es de 52 años.

“Hay que hacer un esfuerzo global para abordar las percepciones erróneas negativas y mejorar la imagen de la profesión”, considera Blanche, que reclama “mejorar las condiciones de trabajo en el sector”. “Para que la industria atraiga una mano de obra nueva y diversa, en particular para aumentar el empleo de los jóvenes y las mujeres, se debe poner en marcha una política de contratación más inclusiva en todo el sector”, explica el director general de la IRU.

Una hoja de ruta para resolver el déficit de conductores 

Para avanzar en este objetivo, la asociación internacional del transporte por carretera ha trazado una hoja de ruta, que incluye medidas a corto, medio y largo plazo. El punto de partida de este plan es la recopilación periódica de datos de las empresas, para identificar las tendencias y ya ha puesto en marcha una iniciativa conjunta con el Consejo Europeo de Cargadores (ESC, por sus siglas en inglés) para desarrollar acciones para mejorar el trato a los conductores en los lugares de entrega.

En este sentido, la IRU avanza que creará una Red de Mujeres en el Transporte, cuyo objetivo es aumentar el número de mujeres en el sector del transporte y su representación en todos los niveles de trabajo. Para ello, la asociación creará incentivos como la creación de premios para las mujeres conductoras y las empresas que más las contraten.

El delegado general de la IRU, Matthias Maedge, asegura que el problema generado por la escasez de transportistas “está a punto de empeorar”. “No debemos engañarnos pensando que la automatización resolverá este problema. Todavía queda camino por recorrer hasta que el sector del transporte por carretera vea la plena automatización, y la adopción parcial que estamos presenciando actualmente requerirá una mano de obra considerable con un conjunto de cualificaciones cada vez más diversas. Esto hace que la necesidad de una acción decisiva para atraer nuevos talentos sea aún más inmediata”.

Desde la organización señala que el déficit de profesionales será una de sus prioridades este año. “Trabajaremos con las partes interesadas públicas y privadas, como los gobiernos nacionales, las autoridades locales y los interlocutores sociales e industriales, para encontrar soluciones a la inminente crisis”, concluye la IRU.

 

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HI

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