Un camionero asesinado, tras una revuelta por contratar conductores extranjeros con salarios más bajos en Sudáfrica

Un camionero asesinado, tras una revuelta por contratar conductores extranjeros con salarios más bajos en Sudáfrica

Un camionero murió a tiros y otro resultó herido. Treinta camiones fueron incendiados en los últimos días, durante un movimiento de camioneros que exigían preferencia nacional para la contratación.

Un camionero asesinado, tras una revuelta por contratar conductores extranjeros con salarios más bajos en Sudáfrica
Un camión en llamas en una carretera nacional de Sudáfrica, 25 de noviembre de 2020, durante una manifestación de conductores. (Tráfico EWN)

La preferencia nacional está en el corazón del movimiento de camioneros en Sudáfrica. Acusan a los empleadores de contratar extranjeros con salarios más bajos. Pero el movimiento de bloqueo se salió de control y resultó en la muerte de un conductor asesinado a tiros. Treinta vehículos fueron incendiados, según un recuento de prensa.

Un conductor muerto

El caso más dramático tuvo lugar no lejos de Johannesburgo. La policía intervino en la noche del 23 de noviembre, alertada de un camión en llamas. En el acto, descubrió a dos camioneros tirados al costado de la carretera, baleados. Uno ya estaba muerto cuando llegó la ayuda, el otro fue llevado al hospital sangrando profusamente. Se dice que el herido es un ciudadano de Zambia, según el Foro de la Diáspora Africana, que reúne a asociaciones de inmigrantes en Sudáfrica. Sin embargo, no se sabe si los ataques se dirigen especialmente a conductores extranjeros.

 

Esa misma noche, otro conductor fue agredido por tres hombres que aún se encontraban en la misma zona. Huyó cuando los hombres dispararon contra el camión y luego le prendieron fuego. Los propios policías reconocen un pico de atentados con camiones, y han anunciado que están dedicando los máximos medios de la provincia para acabar con él.

Preferencia nacional en cuestión

Estos ataques se producen en un momento en que los transportistas y conductores de camiones se han enfrentado a grandes litigios durante varios años. Estos últimos critican a los empleadores por contratar conductores extranjeros , en detrimento de los sudafricanos.

Según una asociación de conductores, All Truck Drivers Forum y Allied South Africa, que ha lanzado una operación de bloqueo de carreteras, las empresas de transporte no quieren cumplir con los convenios colectivos. Prefieren conductores extranjeros porque «les cuestan menos, trabajan largas horas como esclavos y no pueden quejarse».

 

(«Escapé por poco de los incendiarios de camiones»: en las primeras horas de la mañana en la carretera de Middleburg a Johannesburgo, un conductor de 33 años escapó de la muerte después de ser atacado por personas en la carretera N12, donde un camión se incendió.)

Por su parte, las aerolíneas piden al presidente Ramaphosa que desbloquee una crisis que se prolonga durante tres años. Tres años de «reuniones interminables» que no llegaron a nada, según la Road Freight Association. Pide una intervención del presidente antes de que «la ciudadanía dé sus pasos para proteger a sus empleados, sus herramientas y la sostenibilidad de su actividad».

Aceite en el fuego

La preferencia nacional es un debate recurrente y a menudo muy violento en Sudáfrica, como fue el caso en 2019 durante los disturbios raciales. Cada vez, la falta de trabajo, los muy bajos recursos, la vivienda precaria, empujan a los ciudadanos a los abusos contra los extranjeros que viven en el país.

Si la posición de las asociaciones de conductores no es abiertamente xenófoba, soplan brasas que se encienden fácilmente. Sobre todo porque durante este tiempo, se  llevaron a cabo saqueos de tiendas administradas por extranjeros en Durban.

 

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