Trucksters: «El sistema de relevos permite a los conductores de camión dormir en su casa»

Trucksters: «El sistema de relevos permite a los conductores de camión dormir en su casa»
  • «Europa tiene un problema con la falta de camioneros: necesita 100.000»
  • Han ganado el premio Emprendedores y Seguridad Vial de Línea Directa

La startup española Trucksters busca cambiar el transporte de mercancías por carretera. Para ello, han desarrollado un sistema de relevos entre conductores de camión en las rutas, especialmente en las de larga distancia.

¿A qué se dedica Trucksters?

Somos un operador digital de transporte de mercancías. Ofrecemos a las empresas de transporte de mercancías, sobre todo a las que tienen rutas de larga distancia, un sistema de relevos, donde los conductore y los camiones se van relevando a lo largo del trayecto para que la carga llegue de la manera más óptima.

¿Cuándo y cómo nace la startup?

Somos tres cofundadores, que montamos la empresa en 2018. Todo empezó cuando un conductor de camiones español nos contó que pasaba semanas fuera de casa, y que su vida era bastante dura. Después tuvimos una revelación yendo en coche por carretera, al ver camiones pasar constantemente en ambas direcciones. Y nos preguntamos por qué no estaban organizados de forma que los conductores se fueran relevando, asegurando que la mercancía llegase de forma óptima a su destino, los conductores pudiesen dormir en casa y los vehículos no estuvieran parados la mitad del tiempo.

¿Cómo se produce el relevo?

Tenemos dos sistemas. En uno, la cabeza tractora del camión se desengancha del semiremolque y se engancha al otro. En el otro, los conductores intercambian el camión. Es el sistema que más hemos estado utilizando, pero al estallar la crisis del coronavirus, y para evitar que los conductores compartiesen la cabina, hemos decidido apostar por el otro, para mayor seguridad.

¿Cómo fue la acogida por parte del sector cuando le presentasteis la idea?

Las principales asociaciones con las que empezamos a hablar nos recibieron muy bien. En concreto, ASTIC (Asociación del Transporte Internacional por Carretera) nos dijo que, pese a no tener experiencia en el mundo de los camiones -aunque los tres confundadores teníamos experiencia en el campo de la logística- teníamos la clave para solucionar uno de los problemas del sector, y del que nosotros no éramos conscientes: la falta de conductores en Europa. Hacen falta más de 100.000 conductores de camión, porque nadie quiere serlo. Esta buena acogida, pese a no tener apenas clientes ni inversores, fue lo que nos invitó a dejarlo todo y enfocarnos en la startup.

¿Y los camioneros? ¿Os recibieron con el mismo optimismo?

En un primer momento mostraron cierta reticencia. Decían que lo que queríamos hacer era muy complicado, casi imposible. Pero una vez que les demostramos que el sistema de relevos se podía hacer, mostrándoles el ejemplo de Estrella Galicia, que fue nuestro primer cliente, se corrió la voz y empezaron a hablar muy bien de nosotros.

Nuestro modelo, sobre todo, beneficia a los conductores. Porque en vez de tener que estar semanas desplazándose por Europa tienen casi un trabajo de oficina. Pero hay que tener en cuenta que es un sector que no ha sido tratado de la mejor forma, lo que hace que muestren dudas ante cualquier proyecto que se les presente.

Trucksters: «El sistema de relevos permite a los conductores de camión dormir en su casa»
Luis Bardají, Gabor Balogh y Ramón Castro, cofundadores de Trucksters.

¿Con qué tipo de clientes contáis?

Durante el año pasado, que fue nuestro primer ejercicio operando, trabajamos sobre todo con empresas de trabajo medio. Pero en 2020 hemos empezado a implementar nuestros sistemas de relevo en largas distancias, y ahí fue cuando empezamos a conseguir clientes muy rápido. Empezamos a trabajar con Campofrío, con Seur, con varias empresas del sector de la alimentación…

¿Cómo os ha afectado la crisis del Covid-19?

Nos afectó tanto operativamente como comercialmente. Operativamente, porque nuestro sistema de relevos estaba muy enfocado a que los conductores compartieran cabina, y tuvimos que postponerlo. Y por otro lado, a nivel comercial, trabajábamos mucho en la vertical de textil, que suponía el 40% de nuestra facturación, por ejemplo llevando ropa desde el sureste de España al norte de Francia, y al estar los comercios cerrados allí, nuestro volumen de negocio bajó muchísimo. En ese momento decidimos enfocar todos nuestros esfuerzos en ayudar al sector que mas lo necesitaba, que es todo lo que tiene que ver con los supermercados. Nos pudimos adaptar rápido, pero en un primer momento hubo mucha incertidumbre sobre qué iba a pasar con los conductores, las fronteras…

Trucksters: «El sistema de relevos permite a los conductores de camión dormir en su casa»

El transporte por carretera es uno de los sectores que más puede cambiar por el desarrollo de nueva tecnología, por ejemplo con los camiones autónomos. ¿Os preocupa? ¿Lo véis como una amenaza?

Tenemos un ADN puramente tecnológico, creemos que hay que abrazar la tecnología. En el caso de los camiones autónomos no solo no lo vemos como una amenaza, sino que nos ilusiona. En todo caso, los expertos aseguran que aún faltan al menos 10 años para que lleguen estos servicios. Y aunque no sabemos cómo será el futuro, sí sabemos que los sistemas de relevo serán cada vez más importantes, incluso con la tecnología de camiones autónomos. Porque va a haber ciertos tramos en las rutas de larga distancia que podrán automatizarse, dependiendo de las infraestructuras, del país… pero en otros no será posible. Tendrá que haber un relevo hombre – máquina y máquina – hombre dentro de una misma ruta. Además, habrá que automatizarlo todo, desde la orden de carga, hasta el posicionamiento, y es algo que nosotros llevamos haciendo desde el primer día.

Habéis logrado el Premio Emprendedores y Seguridad Vial de Fundación Línea Directa. ¿Qué supone para vosotros?

Truckster estaba empezando a ser conocido en Europa, sobre todo por la calidad del servicio. Pero con este reconocimiento se pone en valor nuestra capacidad para mejorar la seguridad vial. Si el conductor duerme en casa y tiene mejores condiciones de trabajo no estarán fatigados y conducirán de la mejor manera posible, lo que repercute en la seguridad vial, tanto la de los propios conductores como del resto de personas que van en coche y se cruzan con ellos. Este ángulo nos ha dado un impulso espectacular.

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