Muchos camioneros trabajan hasta 80 horas a la semana.

Se lee una y otra vez sobre los graves accidentes que causan los conductores de camiones que permanecen sentados casi continuamente 20 o 30 horas al volante. ¿Son tales horas de trabajo comunes?

 

Los conductores de camiones trabajan en promedio de 40 a 60 horas a la semana. El 42 por ciento incluso trabaja de 61 a 80 horas. Este es el resultado de una encuesta que realizada en Europa en 2017. Este dato también coincide con otras encuestas.

¿De dónde vienen estas horas de trabajo extremas?

Las empresas que realizan viajes a menudo solo reciben un pedido en su totalidad si las mercancías llegan a tiempo. El tiempo para el viaje es extremadamente apretado. Esa es la primera razón para el estrés y los pocos descansos. Además, muchas empresas, para ahorrar costos, ya no mantienen un almacén. Solo queda el almacenaje sobre ruedas. Esto también aumenta la presión para entregar las mercancías a tiempo.

Y cuando llegan los conductores, también tienen que descargar.

Esto se ha vuelto catastrófico en los últimos años. En el pasado, la mayoría de las empresas, como los supermercados, tenían empleados que solo estaban allí para recibir a los conductores y ayudarlos a descargar y cargar los camiones. Pero la mayor parte del personal se eliminado o le han dado otras funciones. Por eso, los conductores suelen tener una llave en sus manos y tienen que cargar y descargar todo por sí mismos. O esperan horas para que alguien les diga a dónde van los productos.

 

Acuerdos colectivos

Es problemático que exista una diferenciara de los acuerdos de negociación colectiva, especialmente en la industria de transporte de carga.  Casi nunca, las horas extra o los tiempos de llamada no son compensados. En otras palabras, más allá del pago ordinario, hay muchos conductores que tienen salarios por hora de cinco euros o menos.

¿Y cómo están ocupados los conductores? ¿Es el falso trabajo por cuenta propia un problema?

Hay conductores que operan por su cuenta, pero solo trabajan para un contratista. Este es especialmente el caso en los servicios de mensajería, servicios exprés y servicios de paquetería. En el tráfico de mercancías pesadas, la mayoría de los conductores están empleados. Sin embargo, existen los problemas mencionados con la remuneración. También porque la desregulación del mercado tuvo lugar en 1994 con la ley de exención de aranceles que entró en vigor. El objetivo de la ley era estimular la competencia para atraer más tráfico de mercancías a los ferrocarriles.

¿Qué pasó exactamente allí?

Anteriormente, había precios fijos en la UE para ciertos envíos. Fueron cancelados. Esto ha provocado una competencia increíble dentro de la industria. Y debido a que la proporción de los costos de personal es muy alta, las compañías han comenzado a recortar salarios, se han retirado de la negociación colectiva o han contratado a conductores de Europa del Este.

¿Y el fortalecimiento del transporte ferroviario?

Tampoco funcionó.

Mencionó los conductores de Europa del Este. ¿Cuáles son sus condiciones de trabajo?

Hay conductores de Europa del Este que trabajan para compañías europeas con salarios más bajos que sus homólogos del país. Para decirlo sin rodeos, no son los impulsores el problema para nosotros, sino los empleadores que están presionando los salarios. Pero no te dejes engañar. Para muchos conductores de Polonia o Hungría, Alemania ya no es atractiva con salarios reales por hora de cinco euros o menos. Prefieren ir a Holanda, donde se paga más. O quedarse en su tierra natal.

 

La escasez de  conductores 

Ahora admiten abiertamente el problema de la descendencia y sus causas. Ya hay una escasez de conductores hoy. Y en los próximos quince años, alrededor de 300,000 de los aproximadamente 500,000 conductores de camiones se jubilarán, y esto es poco menos de 8,000 jóvenes cada año que pueden ser capacitados para convertirse en conductores profesionales.

¿Qué joven simplemente puede poner 3.000 euros sobre la mesa para obtener una licencia de conducir de camión?

Vamos a hablar de la salud de los conductores. Es probable que los problemas de espalda sean omnipresentes?

Ahora hay asientos realmente cómodos que ayudan a proteger la espalda y las articulaciones. Pero la pregunta es si un empleador invierte en la salud de sus conductores y en un asiento costoso. Hay conductores que pasan días en una especie de banco de madera.

¿Cómo se preocupan los conductores cuando se enferman en viajes de larga distancia?

Esto ha sido recientemente estudiado por un estudio debido a que es extremadamente difícil para los conductores visitar a un médico durante el viaje, muchos intentan curarse a sí mismos y medicarse. Pero esto puede ser muy peligroso, incluso para otros usuarios de la carretera.

¿Y qué pasa con el estrés mental?

Todavía no hay muchos estudios, pero hay comentarios de que las enfermedades relacionadas con el estrés, como la depresión, también están aumentando, debido a la constante ausencia de hogar, las largas e irregulares horas de trabajo y el ajetreo y el bullicio de los conductores.

Si estás constantemente en la calle, ¿cómo y dónde duermes?

Aquí llegamos, por desgracia, a otro problema. Los conductores de camiones tienen que pasar la noche en algún lugar, pero en Europa faltan  decenas de miles de plazas de estacionamiento.

Los conductores a menudo están parados en lugares peligrosos.

 

A. K.

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