Londres cede y cambia las normas para permitir cabotaje a los conductores de camiones extranjeros

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Grant Shapps ha anunciado una política dirigida a los conductores de camiones extranjeros para ayudar a aliviar los problemas de la cadena de suministro.

  • Los conductores de camiones extranjeros podrán realizar más entregas en el Reino Unido

Los ministros han anunciado planes para permitir que los conductores de camiones extranjeros realicen un número ilimitado de recogidas y devoluciones dentro de un período fijo en el Reino Unido en una medida destinada a abordar los problemas de la cadena de suministro. Al anunciar el cambio de reglas , el secretario de transporte, Grant Shapps, dijo: "No queremos que el 'cabotaje' sabotee nuestra industria".

¿Qué es exactamente el cabotaje?

El término se refiere a la práctica de los movimientos nacionales de carga por carretera a cargo de camiones registrados en el extranjero.

Derivado del verbo francés caboter, que significa navegar a lo largo de la costa, el cabotaje se ha realizado durante siglos. Originalmente tuvo lugar en la industria del transporte marítimo, cuando los comerciantes extranjeros recogían las cargas y las dejaban en otros países.

Hoy en día, el “cabotaje” se utiliza principalmente junto con el transporte de mercancías por carretera. Por ejemplo, si un HGV polaco trajo mercancías al Reino Unido y las descargó, antes de recoger posteriormente una nueva carga en Newcastle que fue transportada a Londres, el segundo viaje sería un tramo de cabotaje.

El cabotaje solo representa una pequeña fracción de todos los movimientos de mercancías en Europa, entre el 1% y el 2% de todos los volúmenes de carga por carretera nacional del Reino Unido, según cifras del analista de la industria Transport Intelligence.

Sin embargo, dado que el Reino Unido importa más de lo que exporta, ha sido una forma útil de evitar que los camiones simplemente descarguen y viajen inmediatamente vacíos de regreso a su base en el continente.

Más significativamente, la mayoría de los viajes de cabotaje en la región se realizan en países de Europa occidental por camiones y conductores de Europa del Este, que operan a menor costo en un entorno de mayor costo.

Esto significa que los transportistas en viajes de cabotaje a menudo ofrecen precios más bajos que los transportistas nacionales, lo que los hace muy atractivos para los negocios. Se considera que esto ha reducido el precio de mercado del transporte por carretera, lo que ha obligado a los transportistas nacionales a ofrecer, en líneas generales, los mismos precios para los viajes que sus rivales en el extranjero.

¿Cómo llegamos a la situación actual?

Los precios más bajos ofrecidos por los transportistas extranjeros que realizan viajes de cabotaje significaron que se introdujeron límites en el número de tramos que podían completar en un período de tiempo determinado. Un vehículo debe ingresar a un país extranjero con mercancías a bordo antes de poder completar los viajes de cabotaje, no puede ingresar cuando está vacío.

Los legisladores vieron las limitaciones como un medio para regular la industria y proteger a las empresas de transporte nacionales. Según las normas de la UE durante la pertenencia del Reino Unido al bloque, los vehículos registrados en el extranjero podían realizar tres viajes de cabotaje, siempre que se completaran en un plazo de siete días, antes de que el camión tuviera que salir del país.

Sin embargo, después del Brexit, el Reino Unido limitó el número de tramos de cabotaje que los vehículos podían hacer dentro del país a dos en siete días.

Por el contrario, los camiones registrados en el Reino Unido solo pueden hacer un viaje de cabotaje en el continente, aunque se les permite hacer un par de viajes de “comercio cruzado”, de un país de la UE a otro.

¿Qué está cambiando?

En un intento por aliviar la escasez de conductores de vehículos pesados, el gobierno ahora propone que los transportistas de la UE puedan recoger y dejar mercancías un número ilimitado de veces durante un período de dos semanas, antes de que el camionero deba abandonar el país.

El gobierno lanzó una consulta de una semana sobre estas propuestas el jueves. De aprobarse, entrarían en vigor antes de fin de año y permanecerían en vigor durante seis meses.

Los ministros dijeron que las medidas temporales ayudarían a asegurar las cadenas de suministro y aliviarían la escasez de productos, especialmente importante durante la crucial temporada comercial previa a la Navidad. Dijeron que la relajación se aplicaría a todo tipo de bienes, pero sería más beneficioso para las cadenas de suministro de alimentos, así como para los productos que ingresan al país a través de los puertos.

¿Por qué hacer estos cambios ahora?

El gobierno ha estado bajo presión para aliviar la interrupción en curso de la cadena de suministro y la escasez de mano de obra, que han provocado vacíos en los estantes de los supermercados y colas en las estaciones de servicio .

La Asociación de Transporte por Carretera (RHA) estima que el déficit de conductores de vehículos pesados ​​en el Reino Unido asciende a 100.000 puestos de trabajo , mientras que la población activa existente está envejeciendo rápidamente. La edad promedio de un conductor del Reino Unido es de 50 años y el organismo de la industria advierte que alrededor de un tercio de los 380.000 conductores del Reino Unido pueden jubilarse en los próximos cinco años.

El mes pasado, los ministros acordaron otorgar 5.000 visas temporales a conductores de camiones fuera del Reino Unido , aunque el ministro principal dijo el miércoles que hasta ahora solo se habían emitido 20 . Después del cierre de los sitios de prueba durante la pandemia, hay una acumulación de conductores esperando para realizar sus pruebas.

Algunos de los minoristas más grandes del país también están buscando sus propias soluciones para abordar la escasez de conductores de vehículos pesados. La cooperativa ha anunciado que está creando 135 programas de aprendizaje para conductores de vehículos de mercancías grandes, a partir del nuevo año, y contratará a otras 200 personas en empresas de transporte.

Se produce después de que John Lewis abriera una academia de conductores, con el objetivo de que 90 personas más se pusieran al volante de un camión cada año.

¿Por qué la industria y los sindicatos están descontentos?

Los expertos de la industria reconocen la aguda escasez de conductores y han estado pidiendo que el gobierno actúe durante algún tiempo. Sin embargo, los sindicatos y los organismos comerciales no creen que la relajación temporal de las reglas de cabotaje sea la mejor manera de responder a los desafíos a corto y largo plazo, y la RHA argumenta que podría dañar a la industria del Reino Unido.

Les preocupa que la decisión de permitir que los camiones registrados en el extranjero realicen un número ilimitado de viajes de cabotaje dentro del Reino Unido durante quince días socave a los transportistas nacionales, justo en un momento en que los salarios de los conductores con sede en el Reino Unido están aumentando.

Las asociaciones comerciales acusan a las empresas extranjeras de tener regulaciones de seguridad más bajas, incluido el trato y el pago de los conductores, y dicen que esto podría conducir a la explotación de los trabajadores. También dicen que la medida socava el trabajo que se está realizando para mejorar los salarios y las condiciones de los camioneros.

El organismo comercial Logistics UK dijo que las medidas deben tener un tiempo limitado, para ayudar con la escasez de conductores mientras se reclutan, capacitan y prueban más conductores británicos.

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