Las cinco principales preocupaciones de salud a las que se enfrentan las mujeres camioneras

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Según el Dr. John McElligott, cofundador de St. Christopher Truckers Relief Fund y asesor médico voluntario del fondo, el mayor problema en el transporte en camión es la salud.

“Las mujeres en el transporte por carretera  son un gran problema en estos días; sin las mujeres, no podríamos pasar el día”, explicó McElligott. “Las mujeres todavía sobreviven a los hombres. ¿Cómo puede ser eso, te preguntarás? Hombres: cuanto mayores son, más siguen trabajando. Las mujeres terminan teniendo que dejar de trabajar para poder cuidar al hombre. Se sabe que los hombres llegan hasta los 50 y 60 años sin ver a un médico. No es así con las mujeres. Pero en el transporte por camión, las mujeres no tienen tanto acceso a la atención médica con sus vidas en la carretera ”.

Durante un seminario web reciente de la Asociación de Mujeres en Camiones, “La salud de las mujeres en la carretera”, McElligott compartió su experiencia sobre los cinco principales problemas de salud que enfrentan las mujeres camioneros en la actualidad.

1. Enfermedad cardíaca

“La mejor bomba que jamás tendrá es su corazón”, afirmó McElligott.

Según McElligott, los estudios muestran que uno de cada cuatro muere de enfermedad cardíaca. Las mujeres que hacen ejercicio al menos 30 minutos al día pueden reducir el riesgo de morir prematuramente en un 27%. Los ejercicios en la cabina podrían incluir pesas libres o incluso un mini trampolín, aconsejó la ganadora de Rolling Strong y Women in Trucking ‘Accelerate Your Health Wellness Competition.

2. Migrañas

Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de experimentar migrañas que los hombres, afirmó McElligott, ya que el 85% de las personas que padecen migrañas son mujeres. El estrés laboral, la ansiedad, los cambios hormonales y los problemas de los senos nasales pueden aumentar la probabilidad de sufrir migrañas.

Cuando se le preguntó cómo las mujeres pueden tratar las migrañas de manera segura mientras están de viaje, McElligott explicó que las migrañas tienen «auras», síntomas que surgen antes de que se convierta en una migraña en toda regla, que son causadas por desencadenantes específicos. Al consultar a un médico, los conductores de camiones pueden ayudar a identificar qué está causando la migraña y diseñar de manera segura un plan para tratarlos y eliminarlos por completo.

3. Obesidad

“La obesidad es como estar en una cámara de tortura; es muy intenso ”, dijo McElligott. “Algunos estudios recientes dicen que el 50% de los camioneros son obesos, pero eso no es lo que vemos en nuestras clínicas de salud. De hecho, estamos viendo que más pacientes padecen obesidad «.

Las mujeres tienen entre cinco y ocho veces más probabilidades que los hombres de tener problemas de tiroides, lo que influye mucho en la obesidad. «La obesidad es fácil de tratar, pero si no se trata, puede provocar otros problemas de salud, incluida la enfermedad cardíaca», dijo McElligott.

Los problemas articulares también son un síntoma común de la obesidad, específicamente en las rodillas y especialmente en los conductores de camiones. Diez millones de mujeres sufren de dolor de rodilla, también debido a los huesos pélvicos más anchos y al estrógeno.

«No tienes idea de cuántos conductores he visto saltar de sus cabinas, lo que ejerce una inmensa tensión en esas articulaciones», explicó McElligott. “No salte de su taxi. Se recomiendan salidas de tres puntos fuera de la cabina para ayudar a mantener la salud de sus articulaciones «.

4. Cáncer de mama y de cuello uterino

Según McElligott, una de cada ocho mujeres desarrolla cáncer de mama invasivo, mientras que a 12 millones de mujeres se les diagnostica cáncer de cuello uterino cada año.

Al conocer su historial familiar y hacerse mamografías regulares después de los 40 años, antes si tiene antecedentes familiares sólidos, las mujeres pueden mantenerse al tanto de su salud.

Como casi todos los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el VPH o el virus del papiloma humano, McElligott recomienda que las mujeres camioneras se hagan exámenes pélvicos anuales y pruebas de Papanicolaou porque la detección temprana es clave tanto para el cáncer de mama como para el de cuello uterino. Ambos son altamente tratables cuando se detectan temprano.

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección que afecta los niveles hormonales de la mujer y se sabe que causa quistes ováricos, obesidad y acné. Debido a los desequilibrios hormonales, se sabe que el SOP tiene conexiones con la depresión, explicó McElligott.

«Es importante ver a un médico», dijo. “Se sabe que los hombres no van al médico hasta que tienen un problema que puede ser demasiado tarde para solucionar, por eso es tan importante ver a un médico. Por ejemplo, una conductora que sufría de síndrome de ovario poliquístico vino a vernos a St. Christopher y la ayudamos a concebir un hijo «.

McElligot agregó que la vida está cambiando. Cada vez más mujeres están tomando las riendas, así que tome las riendas de su salud, dijo.

5. Enfermedad respiratoria

«Las enfermedades pulmonares están aumentando entre las mujeres», dijo McElligott.

¿Porqué es eso? “La respuesta es simple, dijo McElligott. «Fumar es una de las principales causas de enfermedades respiratorias».

La investigación muestra que al menos el 47% de las mujeres se ven afectadas por enfermedades respiratorias como asma, enfisema, fiebre del heno, bronquitis crónica y más.

McElligott tenía una solución simple: dejar de fumar. St. Christopher tiene un programa de incentivos llamado Rigs without Cigs, que anima a los conductores de camiones a dejar de fumar en pasos y termina con recompensas monetarias.

Si bien estos cinco son los cinco principales problemas de salud para las mujeres, hay otros que aún enfrentan el público en general y los conductores de camiones:

Diabetes

«St. Christopher ha llevado el apoyo a la diabetes a la luna», dijo McElligott. «Tenemos un programa de apoyo para diabéticos dentro de St. Christopher llamado Driving Down Diabetes, un programa de prevención de la diabetes aprobado por los CDC».

El programa de un año, que abrió para los participantes el 1 de febrero, se enfoca en nutrición, ejercicio, manejo del estrés y más.

Si bien el acceso a la insulina se basa principalmente en seguros, está disponible para los conductores de camiones que la necesiten. El Departamento de Transporte de EE. UU. Requiere la documentación adecuada que demuestre que el paciente es responsable de registrar correctamente los niveles de azúcar, de modo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades vean que el paciente realmente necesita asistencia con insulina.

Acceso sanitario en carretera con la ayuda de San Cristóbal

Muchos conductores de camiones no tienen seguro y tienen dificultades para acceder a la atención médica en un entorno de atención tradicional. Hay más de 9,000 clínicas sin cita previa en los EE. UU. Con programas de estiramiento y flexibilidad para mantenerse flexible con el horario y el estilo de vida de un conductor de camión. Hay oportunidades de telemedicina, que crecieron en popularidad debido a la pandemia de COVID-19. También existen seguros complementarios para ayudar a los camioneros a pagar las facturas médicas, así como vacunas para mantenerse al tanto de su salud en general.

«Si los conductores no tienen seguro médico, St. Christopher ayudará a conectar al conductor con el proveedor de seguros adecuado», agregó McElligott. “Incluso se sabe que las instituciones de enseñanza otorgan subvenciones a los conductores que necesitan tratamientos y cirugías, incluida la cirugía de emergencia. Así que siempre hay opciones «.

COVID-19

“Aprendemos algo nuevo todos los días sobre COVID-19”, dijo McElligott. “Una de las cosas que he encontrado es que los pacientes que ingresan al hospital, cuidados urgentes, salas de emergencia y que terminan muriendo tienden a tener niveles bajos de vitamina D y sufren de obesidad”.

McElligott instó a los conductores a recibir la vacuna tan pronto como esté disponible para ellos.

“Es casi imposible para los conductores de camiones recibir la segunda vacuna en el mismo lugar, lo que hace que la vacuna de una sola inyección de Johnson y Johnson sea más atractiva para los conductores”, agregó. “Esta no es una enfermedad estacional como la gripe; es todo el año. A medida que crece, habrá nuevas vacunas para combatir las nuevas cepas. Algunos médicos dicen que no se vacune, pero si tiene factores de riesgo, especialmente una enfermedad respiratoria, debería vacunarse «.

La salud mental no se ubicó en la lista de los cinco primeros, pero la pandemia les ha recordado a aquellos que la salud mental no es algo para ignorar. McElligott recomienda que las mujeres se ejerciten a diario, mantengan un peso saludable, dejen de fumar, rían, mediten y respiren.

Incluso recomienda llevar un perro de compañía en los viajes.

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