La tecnología traerá ganancias incalculables, pero puede costarles el sustento a millones de camioneros.

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Las empresas ya están probando camiones sin conductor en las carreteras de EEUU

¿Conoce esa señal universal que les damos a los camioneros, con la esperanza de que hagan sonar sus bocinas? Bueno, vas a escuchar muchas menos bocinas en el futuro. Y con razón. La ausencia de un conductor real en la cabina. Podemos centrarnos en el automóvil autónomo, pero el transporte autónomo no es un si, es un cuándo. Y el cuándo llegará antes de lo esperado. Como informamos por primera vez el año pasado, las empresas han estado probando silenciosamente sus prototipos en la vía pública. En este momento hay una carrera de alto riesgo y alta velocidad que enfrenta a los sospechosos habituales, Google y Tesla y otras firmas tecnológicas globales, contra las oportunidades que huelen las nuevas empresas. El semirremolque sin conductor convulsionará al sector de los camiones y a los dos millones de conductores estadounidenses que giran una llave y maniobran su gran camión todos los días. Y los ganadores de este derbi, pueden estar preparados para ganar incontables miles de millones; cambiarán la red de transporte de Estados Unidos; y emergerán como los nuevos reyes del camino.

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 NOTICIAS CBS


 Es una de las grandes piedras de toque de Americana: el romance y la posibilidad de la carretera abierta. Todos saludan al camión de 18 ruedas que abraza esas cintas de asfalto, que transporta todas nuestras cosas a través de las llanuras frutales, de mar a mar brillante. Aunque es posible que no lo pensemos dos veces cuando hacemos clic en el ícono de envío gratuito, los camioneros mueven el 70% de los bienes del país. Pero los camiones recortaron una cifra considerablemente diferente en el verano de 2019 en la autopista de peaje de Florida. Starsky Robotics, entonces una startup tecnológica, pudo haber estado conduciendo en el carril derecho, pero pasaron a la competencia con 35,000 libras de acero tronando por una autopista transitada sin nadie detrás del volante. La prueba fue un hito. Starsky fue la primera empresa en poner un camión en una carretera abierta sin un humano a bordo. Todos los demás en el juego con conocimientos técnicos mantienen un cuerpo cálido en la cabina como respaldo. Por ahora, de todos modos. Si no se enteró de esto, no está solo; en Jacksonville, hablamos con Jeff Widdows, su hijo Tanner, Linda Allen y Eric Richardson, todos camioneros; y todos asombrados de saber cuán lejos ha llegado esta tecnología. 

Linda Allen: No me di cuenta hasta que me encontré con uno en la autopista de peaje de Florida y eso solo ... solo me asusta. No me lo puedo imaginar. Pero yo no sabía nada al respecto.

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Los camioneros hablan con el corresponsal Jon Wertheim  CBS NEWS

El tiene razón. La revolución de los camiones autónomos está aquí. Simplemente no se habla mucho, no en las radios CB; y no en las casas estatales. Y las agencias de transporte no están dispuestas a frenar. Desde Florida, gire a la izquierda y conduzca 2000 millas hacia el oeste por la I-10 y llegará al campo de pruebas de una empresa con una flota de 50 plataformas autónomas.

En las entrañas del desierto de Sonora, en las afueras de Tucson, Chuck Price es director de productos de TuSimple, un equipo global de transporte autónomo valorado en más de mil millones de dólares con operaciones en Estados Unidos y China. En este depósito, están en movimiento $ 12 millones en relucientes semifinales autónomos. 

La competencia es feroz, tanto que su tecnología es similar a un secreto de estado. Pero Price nos señala una red de sensores, cámaras y dispositivos de radar atados al exterior de la plataforma, todos conectados a una supercomputadora de inteligencia artificial interna que conduce el camión. Es autónomo, por lo que una mala señal WiFi no causará estragos en la carretera.

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Chuck Price le muestra al corresponsal Jon Wertheim los camiones automatizados.  NOTICIAS CBS

Y están trabajando para conducir en la nieve. Chuck Price tiene una confianza inquebrantable en la confiabilidad de la tecnología; al igual que algunos de los nombres más importantes del transporte marítimo: UPS, Amazon y el Servicio Postal de EE. UU. envían carga con camiones TuSimple. Con todo, cada unidad cuesta más de un cuarto de millón de dólares. No es un gran gasto, considerando que está diseñado para eliminar el salario anual de un conductor; actualmente alrededor de $ 45.000. Otro ahorro: el camión sin conductor puede viajar de costa a costa en dos días, no en cuatro, deteniéndose solo para repostar, aunque un ser humano todavía tiene que hacer eso.

Nos sentamos en la parte de atrás junto a la computadora. En el asiento delantero: Maureen Fitzgerald, camionero camionero con 30 años de experiencia. Ella era nuestra conductora de seguridad, cuidando niños sin intención de agarrar el volante, pero allí por si acaso. Montar escopeta: un ingeniero, John Panttila, allí para supervisar el software. El camión sin conductor intentaba un circuito de 65 millas en el tráfico de lunes a viernes a través de Tucson. 

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El pie de Maureen Fitzgerald mientras la tecnología automatizada toma el volante.  NOTICIAS CBS

La ruta fue mapeada y programada antes del viaje, pero eso es todo: el resto depende de la computadora, que toma 20 decisiones por segundo sobre qué hacer en la carretera. Mientras pasábamos por delante de conductores distraídos, automóviles discapacitados, movimientos lentos y alguaciles, nuestro conductor de seguridad se mantuvo alerta, pero nunca desactivó el sistema sin conductor.

Chuck Price dice que sería valioso para la empresa, aunque admite que podría crear problemas de privacidad obvios. Pero TuSimple recopila una gran cantidad de datos, ya que mapea cada vez más rutas a través del suroeste. Su empresa también incluye una flota de camiones autónomos en Shanghai, así como un centro de investigación en Beijing. Los datos recopilados por cada camión, a lo largo de cada milla, son cargados y utilizados por TuSimple, solo dicen para un rendimiento perfecto en la carretera. Maureen Fitzgerald está convencida de que la tecnología de tusimple es superior a los conductores humanos.  

 El transporte por carretera automatizado amenaza con destrozar toda una industria de 800.000 millones de dólares. El transporte por camión es uno de los trabajos más comunes para los estadounidenses sin educación universitaria. Entonces, esta interrupción causada por el camión sin conductor es profunda.


 
Steve Viscelli: He identificado dos segmentos que creo que están en mayor riesgo. Y eso es: camioneta refrigerada y seca. Y esos constituyen alrededor de 200.000 puestos de trabajo en camiones. Y luego lo que se llama transporte de línea y están en algún lugar en el vecindario de 80.000-90.000 puestos de trabajo allí.

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 NOTICIAS CBS

Los camioneros de Florida que conocimos representan 70 años de experiencia y millones de millas de conducción segura. Dicen que les encanta el trabajo y cuando se les pide que describan su trabajo, usan palabras como vital, honesto y patriótico.  

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Un camión autónomo en la carretera.  NOTICIAS CBS

Queríamos preguntarle a Elaine Chao, la secretaria del Departamento de Transporte durante la administración Trump, sobre la regulación de este sector emergente. Ella rechazó una entrevista, pero nos proporcionó una declaración que dice en parte: "El Departamento debe prepararse para los sistemas de transporte del futuro comprometiéndose con las nuevas tecnologías para abordar ... la seguridad ... sin obstaculizar la innovación". 

miones sin conductor son más eficientes en combustible en parte porque pueden permanecer perfectamente alineados en su carril y, a diferencia de los humanos, están programados para no acelerar nunca, pero admite que el motivo de las ganancias es significativo.

Esta primavera, TuSimple fue la primera empresa de camiones autónomos en cotizar en bolsa, recaudando mil millones de dólares y, con ello, ambiciosos planes para expandir sus rutas de camiones en el suroeste y Texas, a Florida, Tennessee y las Carolinas.

Producida por Michael Karzis. Productora asociada, Megan Kelty. Asociadas de transmisión, Annabelle Hanflig y Cristina Gallotto. Editado por April Wilson.

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