La mujer que conduce un tren de carretera de 175 tn, 53 m, y 84 ruedas por el desierto australiano

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«Siempre está presente en mi mente. Pienso en él todos los días y me engaña la idea de que todavía lo llevo en su lugar, incluso si ya no está con nosotros ”.

Maxine conduce entre Woodie Woodie, una parte remota de Australia Occidental, y la ciudad costera de Port Hedland. Son 800 kilómetros de ida y vuelta, un camino que recorre a diario (con un día de descanso para recuperarse de la fatiga después de seis viajes) durante ocho semanas, antes de partir para pasar sus dos semanas libres en casa, en Brisbane, en la costa este de Australia, a una distancia de 5.000 kilómetros. En el viaje hacia el muelle de carga, los cuatro enormes remolques están vacíos. Cuando regresan al puerto, se cargan con manganeso, una roca metálica que tiene poco parecido con el carbón y se utiliza en la aleación para la producción de acero inoxidable.

Las jornadas laborales son largas. Por lo general, un viaje de ida y vuelta toma entre 12 y 13 horas, pero puede extenderse a 17 horas, si una llanta explota, para tomar un descanso o si el estado de las carreteras es inferior al óptimo. Cuando llega la temporada de lluvias, puede estar atrapado aquí durante días, esperando a que las aguas bajen.

Mina trabaja en turnos continuos, así que tan pronto como Maxine regresa a la base y descarga los remolques, otro conductor toma su lugar detrás del volante y repite el viaje completo. Si regresa en 12 o 13 horas, vuelve al asiento del conductor, pone el álbum favorito de Jimmy Barnes y reanuda el viaje.

No hay muchas mujeres trabajando aquí y Maxine admite que solo ha visto a una mujer conduciendo un tren. Cuando se le pregunta cuál es su profesión, mucha gente simplemente no cree que ella realmente conduzca camiones, especialmente las personas que la conocen por primera vez. «La gente simplemente dice ‘genial, parece que no haces eso'», explica.

Sin embargo, Maxine siempre quiso ser camionero. Su padre era conductor, al igual que su marido, y su conducción parecía lo más natural posible. Incluso si es una mujer que trabaja en un ambiente masculino, sabe que los hombres la respetan y los respetan a su vez.

«Los chicos son fantásticos», dice. «Si te detienes o te tomas un descanso, tiran hacia la derecha y te preguntan si tienes suficiente agua y comida o se detienen y tratan de ayudarte. Me hice famoso, y siempre me preguntan en la radio: «Max, ¿está todo bien?» Todos hacemos esto. Y no porque sea mujer. Todos nos cuidamos unos a otros. Llevamos aquí mucho tiempo y nos hemos convertido en una familia ”.

Maxine y sus colegas se reúnen regularmente en una barbacoa y toman unas copas, ríen y hacen bromas para animarse.

«Todos son extremadamente amigables y se llevan bien entre ellos. Así debería ser en este entorno, porque pasamos más tiempo entre nosotros que con nuestras propias familias «.

Su familia está muy extendida por Australia. Mantiene la casa familiar en Brisbane, donde vive uno de sus tres hijos adultos. Pero los otros dos niños viven más al sur, en Nueva Gales del Sur. Tiene dos sobrinas y nos declara con evidente alegría que hay otro sobrino «en el camino».

«A veces me pierdo en mis pensamientos», confiesa. «A veces la mente divaga un poco. No veo a mi familia con demasiada frecuencia. No es algo que realmente me moleste. Siempre estamos felices cuando nos encontramos. Creo que nos acostumbramos a la situación «.

La decisión de mantener su casa en Brisbane, y la hipoteca relacionada, es una de las principales razones por las que todavía conduce camiones. Pero a pesar de que vivió allí durante 25 años, ahora, cuando dice «casa», se refiere al campamento minero de Port Hedland.

«Después de ocho semanas, no puedo esperar a volver a casa en Brisbane, pero cuando estoy en casa porque no hay nadie allí, solo estoy pensando en cómo volver aquí. El entorno en el que vivimos, el entorno del campamento es extraordinario «.

Aquí, los conductores terminan uniéndose entre sí. Pero también se adhiere a los enormes camiones Volvo. Para transportar las cargas que transporta la empresa, el camión necesita servicio una vez por semana, y los conductores deben repostarlas y realizar controles diarios antes de arrancar, para mantenerlas en constante movimiento.

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La soledad reina en estos lugares. No hay señales de vida, a excepción de una vaca, un camello o un dingo que ocasionalmente cruza la carretera. Y las jornadas laborales son largas.

Conducen muy cómodamente, todo es cómodo y los cuidamos como si fueran nuestros camiones. Si permanece en el mismo camión todo el tiempo, lo cuida y lo mantiene limpio. Si (la empresa) le dan la camioneta a una persona que no lo cuida, me enojo mucho ”, dijo Maxime y agrega:“ Mi padre realmente tenía un Volvo. También conducía un Volvo, así que me encanta «.

Aunque ama su camioneta y el estilo de vida que la acompaña, Maxine también piensa en la vida que llevará cuando ya no transporte manganeso por el desierto.

«Probablemente continuaré durante los próximos cinco años y luego me retiraré», explica. «No sé exactamente qué haré. Tal vez pase más tiempo con mi familia en Nueva Gales del Sur «.

Pero por ahora, dice que disfruta cada minuto que pasa en la carretera, subiendo el volumen del sistema de audio y riendo con los «chicos» en la radio de dos vías.

«Simplemente me gusta», explica. «Espero que mi esposo esté muy orgulloso de lo que estoy haciendo ahora. Creo que sí.»

camión

Modelo:  Volvo FH16.

Motor:  700 CV, 3.150 Nm de par con I-Shift.

Unidad tractora:  10 × 6 (doble dirección con tres ejes).

Remolque:  4 remolques – 2 remolques «A», 2 chasis y un remolque doble tipo B (en total, una combinación de 7 elementos).

Peso:  175 toneladas (carga máxima en combinación).

Carga útil:  supera las 113 toneladas.

Eslora:  53,5 metros.

Ruedas:  84.

Combustible:  Con una capacidad de hasta 1.840 litros. (Prácticamente no hay puntos de suministro entre las diversas minas y Port Hedland, y es común viajar a distancias de más de 800 km).

 

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