Cumple 50 años de camionero con 11 millones de km … sin un sólo accidente.

Su padre era un camionero. Sus cinco hermanos también lo fueron. A los 14 años, Michel Bernicky aprendió a conducir con un bloque de madera en los pedales porque sus piernas no eran lo suficientemente largas. Poco después, domesticó un camión de cinco toneladas con su padre. Durante 50 años, ha corrido en Canadá y en los Estados Unidos en todas las condiciones imaginables sin haber tenido un solo accidente y nunca ha estado ausente debido a una enfermedad.

Michel Bernicky es la estrella de la compañía de transporte OSI en Bécancour que lo tiene contratado desde hace 20 años. El hombre, se entenderá, se ha convertido casi en una leyenda en la Asociación de Camiones de Quebec, que recientemente le otorgó un merecido homenaje. También está nominado para un título canadiense para el año 2019.

Michel Bernicky ha visto de todo en las famosas condiciones de la carretera. A lo largo de los 11 millones de kilómetros que ha recorrido, ha habido momentos en que su carga comenzó a oscilar de derecha a izquierda en una carretera helada. Se encontró en una zona de tornados que le hicieron temer morir. Casi muere por una avalancha en el oeste de Canadá. “La carretera fue enterrada y no pasó más de milagro. Eran las ocho en punto hasta que se despejó “, dice. “Finalmente, la gente recogió ramas e hizo un fuego en medio de la carretera para calentarse. Puse a algunas personas en mi camión que se calentaban con un generador, especialmente a los niños, para evitar que se enfriaran. Podría haber sido mucho más tiempo “, según explica.

Sus ojos brillan cuando evoca estos recuerdos. De hecho, el hombre podría haber desarrollado un temor mórbido a su trabajo por estar cerca de los riesgos de la carretera. Curiosamente, este no es el caso en absoluto, “tal vez porque no me ha pasado nada”, dice, y agrega que a cambio ha sido testigo de muchas accidentes.

Michel Bernicky reconoce que su trabajo no es fácil. “A menudo se paso fuera más de un mes y regresa a casa solo dos o tres días, le piden salir de nuevo “, dice. Su esposa ha pasado muchas noches sin dormir preocupándose por este asunto. “No vi crecer a mis hijos”, dice. Sin embargo, esta pareja sigue enamorada después de 44 años de vida juntos. “Todavía  nos cogemos la mano”, dice con una sonrisa. “Conocía a mi esposa cuando tenía 16 años”.

Aunque tenían dos hijos, “el camino es mi familia”, dice Bernicky. “Para mí, conducir camiones es libertad”.

Michel Bernicky, originario de Longueuil, dejó la empresa familiar de camiones porque su padre solo le pagaba $ 70 por semana cuando quería al menos $ 100. Se fue a otro lado A lo largo de los años, sus otros empleadores le han confiado cargas frías como nafta y queroseno.

El camionero tiene que conducir una amplia variedad de vehículos de transporte. En algunos modelos, para cambiar de marcha, “casi tenías que ir a la cama. Perdimos la visión durante ese tiempo “, dice. Afortunadamente, dijo, fue en los años en que había bastantes vehículos en la carretera.

Las compañías para las que trabajó a lo largo de su carrera le mostraron todas las provincias canadienses y todos los estados de los Estados Unidos, con excepción de Alaska y Hawai.

La carretera ha cambiado mucho desde hace 50 años hasta ahora. Al principio, el interminable 401 que conduce a Toronto no incluía paradas para comer, lavar o repostar, excepto en Belleville. “Tenía que llevar barriles de petróleo en la caja del camión. Cogía una manguera y una bomba del camión para llenar el tanque de gasolina para poder llegar a Toronto. Mis tanques no eran lo suficientemente grandes para llegar a mi destino “.

Fue en los días en que no había teléfono móvil, pero cuando un camionero  quedaba atrapado a un lado de la carretera recibía ayuda de otros camioneros. “Teníamos una tarjeta de crédito, pero solo podíamos comunicarnos con la compañía”.

El Sr. Bernicky recuerda haber tenido que cambiar un neumático desinflado en su camión. “Es pesado”, dijo, haciendo una mueca.

Los camioneros tienen un corazón impresionante. Son una verdadera fuente de inspiración.

 

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HI

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