7 Hábitos De Los Camioneros con Éxito

No existen fórmulas que garanticen el éxito en el difícil negocio del transporte, pero sí algunos pasos que le han dado una cierta idea de qué rumbo tomar a las empresas que van comenzando. Si quieres saber cómo mejorar el desempeño de tu negocio, sigue leyendo.

Ser tu propio jefe es el Sueño Americano. Combina eso con 10 toneladas de acero y la aventura de estar en la carretera y no es ninguna sorpresa que, en el último conteo, hubiera más de 500 mil compañías de transporte registradas ante la Administración Federal para la Seguridad en el Transporte (FMCSA por sus siglas en inglés), y más del 90 por ciento de ellas son pequeños transportistas, con seis o menos camiones.

La mala noticia es que de cada 100 nuevas licencias de operación emitidas, 60 empresas cesan operaciones en los primeros dos años, haciendo del transporte uno de los negocios más difíciles de mantener en el mercado. Hay muchas razones por las cuales estas nuevas compañías fracasan; la buena noticia es que la mayoría de ellas se pueden evitar. Y aquí hay algunos consejos sobre cómo puedes vencer las probabilidades, basados en un libro electrónico gratuito que pueden encontrar en HYPERLINK “https://www.tbsfactoring.com” www.tbsfactoring.com:

Hábito #1 Maneja Tu Negocio

No necesitas una Maestría en Administración de Negocios para estar al frente de una compañía de transporte, pero sí necesitas saber manejar tus costos de manera adecuada. Tienes costos fijos –pagos del tractor y tráiler, seguro, impuestos al diesel, cuotas de carga y descarga pagos únicos, llantas, alojamiento, tarifas de factoraje y corretaje, impuestos, lavanderías, regaderas y mantenimiento. La Asociación de Conductores Independientes Propietarios-Operadores (OOIDA por sus siglas en inglés) ha creado una hoja de cálculo que puedes descargar de manera gratuita para ayudarte a calcular tus costos. No olvides incluir un sueldo para ti y crear utilidades.

Las tableros de carga son excelentes, pero antes de que tomes una con paga atractiva, asegúrate de reservar una carga redituable para el camino de regreso. Piensa en ello como un boleto de avión, y siempre reserva un vuelo redondo. Construye relaciones con los agentes. Los agentes grandes como CH Robinson, TQL y Landstar son conocidos por trabajar directamente con camioneros probados, permitiéndoles elegir las cargas antes de que las publiquen en los tableros de carga. Los camioneros más exitosos llegan a ese nivel creando un “carril de carga ”, una ruta estable de clientes que pagan de manera regular, anclada por un “punto ideal” o algunos arrastres que paguen bien que pone el negocio en números negros, además de una serie de “chambas” de relleno que aumenten las ganancias y reduzcan al mínimo los tiempos muertos, bajando los costos fijos por milla.

Si tienes éxito dentro de alguna categoría de carga, trabaja en ella. Crea referencias, conviértete en un especialista. Hay mucha competencia ahí fuera, pero una buena reputación todavía importa. Y es mucho más fácil ser conocido por hacer una o dos cosas bien que ser conocido como un generalista. Una vez que tengas un buen cliente, conócelo. A la gente le gusta hacer negocios con personas que conocen y les agradan.

Hábito #2 Maneja el Flujo de Efectivo

factoraje2La mayoría de los camioneros te dirán que cobrar una cuenta usualmente toma entre 30 y 60 días. Eso es mucho tiempo para esperar por tu dinero. Si tu camión se descompone y no tienes el dinero para arreglarlo, no puedes recoger tu siguiente carga. Si no puedes recoger tu siguiente carga, tu cliente estará decepcionado. Su tu cliente está decepcionado, va a buscar otro camionero al cual contratar. Si contrata otro camionero, no puedes arreglar tu camión.

Como la mayoría de las tarjetas de crédito de dan 30 días para pagar, quizá pienses que puedes financiar tu negocio con una de ellas; pero ¿qué pasa si no te aprueban un crédito lo suficientemente alto? Además, las altas tasas de interés de las tarjetas de crédito suele ser peligrosas para compras grandes que no pueden ser pagadas rápidamente.

Así que, ¿qué opciones viables hay para mejorar el flujo de efectivo? Los camioneros exitosos utilizan un préstamo bancario/línea de crédito o el factoraje. Hablemos primero de los préstamos bancarios. La Administración de Pequeños Negocios recomienda que las empresas que comienzan conviertan cualquier línea personal de crédito en una para negocios lo más pronto posible, usualmente en el primer año de operación. Para lograr esto, necesitarás establecer un “archivo de crédito” (calificación) registrando tu empresa con Dun & Bradstreet, poner la línea telefónica a nombre de la compañía y abrir una cuenta bancaria comercial para pagar las cuentas.

Monitorea el archivo crediticio de tu empresa y mantenlo al día. Tu capacidad para obtener mejores términos de financiamiento depende de una buena calificación crediticia. Los bancos aprueban líneas de crédito asegurada a la mayoría de las empresas que comienzan. La línea puede no requerir garantizada si la empresa puede comprobar ganancias consistentes, una excelente posición de capital y múltiples formas de reembolso.

Una manera sencilla de mejorar el flujo de efectivo es el factoraje de carga. Este permite a los camioneros convertir sus facturas por cobrar en dinero en efectivo por una tarifa. La mayoría de las empresas que se dedican a esto le comprarán la factura si el camionero garantiza el pago (factoraje con recurso) o, por una tarifa ligeramente más alta, absorberán todo el riesgo del pago (factoraje sin recurso). Esta práctica se ha vuelto cada vez más popular entre los camioneros independientes debido a que otras fuente de financiamiento tradicional, como los préstamos bancarios, son más difíciles de obtener. Algunos agentes y expedidoras ofrecen Quick-Pay, pero la mayoría de estas no son más rápidas que el factoraje (de hecho, a veces son más lentas), y sus cuotas suelen ser más altas.

Ya sea que utilices el factoraje u obtengas una línea de crédito, siempre es bueno alimentar tu relación con quien te financia. Mantente en contacto, responde cualquier pregunta rápidamente y envíales la información o papeles que necesiten, para que tu flujo de efectivo nunca se detenga. Es una relación de beneficio mutuo. La mayoría de las empresas de factoraje ofrecen una tarjeta de combustible; si eres un cliente, ellos te pueden ayudar a que ésta siempre tenga fondos (incluso cuando los bancos están cerrados). Si necesitas efectivo, las tarjetas de combustible de Comdata y EFS tienen la función “TransCheck”, con la cual puedes acudir a una parada de camiones, escribir tu número de tarjeta y obtener dinero en efectivo. En otras palabras, puedes retirar efectivo de tu tarjeta de combustible.

Hábito # 3 Usa Internet

7 hábitos de los Camioneros ExitososLos camioneros independientes exitosos saben que internet es una gran herramienta. Los tableros de cargas usan mensajes de texto y correos electrónicos para transmitir oportunidades de carga, por lo cual necesitas sentirte cómodo con la tecnología desde un principio. Con acceso remoto a internet y un escáner portátil, puedes hacer tus propias copias digitales de las hojas de tarifa/guías de carga y mandarlas por correo electrónico desde la comodidad de tu cabina. La mayoría de las paradas de camión ahora ofrecen WiFi gratuito, pero también puedes comprar una aplicación de Hotspot Móvil para tu Smartphone y conectar tu computadora a internet (asegúrate de contratar un plan de datos que satisfaga las necesidades de tu negocio). Los teléfonos celulares llevan ya mucho tiempo funcionando como buzones móviles. Actualmente, muchos bancos ofrecen capturas remotas de depósitos, lo cual te permite escanear y depositar cheques –hasta por algunos miles de dólares- sin tener que acudir a una sucursal.

Hábito # 4 Ahorra para el tiempo de Vacas Flacas

Siempre llegará un momento en el que tendrás algunos gastos mayores. Por ejemplo, los costos de las llantas, baterías y accesorios. La mayoría de los camiones llevan ocho llantas, los tráileres diez. Las llantas cuestan entre 500 y 600 dólares cada una, lo cual quiere decir que necesitas entre 9 mil y 10,800 dólares para cambiarlas todas. Es necesario que ahorres algo de dinero cada mes para que estés listo cuando llegue este momento.

Hábito # 5 Cuida tu Camión

7 hábitos de los Camioneros Exitosos Las reglas de Cumplimiento, Seguridad y Responsabilidad (CSA por sus siglas en inglés) de la FMCSA han elevado los estándares de mantenimiento. Aquí hay cinco formas de mantener tu camión en el camino:

Mantén tus llantas en buen estado. Los problemas con las llantas representan el 25% de las llamadas de servicio en el camino y son la segunda causa más común de violaciones a las reglas de la CSA.

Mantén tus luces en perfectas condiciones. Juegos ópticos deficientes y la falta de tiras reflectantes también figuran entre las violaciones más frecuentes.

Cuida tus frenos de manera constante. Los frenos neumáticos son propensos a tener contaminación de aceite y agua, fugas de aire y desequilibrios de sincronización.

Compra combustible de buena calidad. Los combustibles en oferta suelen ser aquellos que no cumplen las especificaciones requeridas y fueron rechazados por los proveedores de calidad.

Mantén tu batería cargada. La disminución de los tiempos en reposo y el incremento de la demanda de electricidad de las aplicaciones de los conductores han llevado a un incremento en las baterías descargadas. Y no puedes rodar si no puedes arrancar.

Hábito # 6 Se Cumplido

El Sistema de Medición de Seguridad de la FMCSA cuantifica el desempeño de seguridad en la carretera utilizando información de las inspecciones en el camino, incluyendo todas las violaciones relacionadas con la seguridad, los choques reportados por el estado y el censo federal de autotransporte, para cuantificar el desempeño en las siguientes Categorías de Análisis de Conducta y Mejoramiento de la Seguridad (BASIC’s por sus siglas en inglés):

Manejo peligroso
Manejo fatigado (horas de servicio)
Estado físico del conductor (Licencia de Manejo Comercial + Examen Médico)
Sustancias Controladas/Alcohol
Mantenimiento
Materiales Peligrosos
Choques
La medición de un transportista para cada BASIC depende de:
Número de violaciones
Gravedad
Frecuencia
Dos accidentes, independientemente de la causa, pueden sacar del negocio a un conductor. Si tienes un accidente, asegúrate de obtener un acta policial para tus archivos. Si el accidente cumple con los criterios de reporte del Departamento de Transporte (DOT por sus siglas en inglés), el conductor debe reportarlo a la “Revisión Post Accidente de Drogas y Alcochol”.

Problemas con la bitácora relacionados con las horas de servicio son infracciones serias que pueden resultar en una auditoria reprobada del DOT.

Solicita una inspección de Nivel I y obtén una calcomanía de la Alianza para la Seguridad en los Vehículos Comerciales (CVSA por sus siglas en inglés) cuando sepas que tu camión, tráiler y registros están en buenas condiciones. La calcomanía te exentará de inspecciones rutinaria de Nivel II o III en las básculas de la carretera durante el trimestre en que ésta fue emitida.

Hay una gran demanda actualmente por los servicios de cumplimiento de auditorias. De hecho, es uno de los segmentos que mayor crecimiento tienen en TBS. Hay tantas reglas y requerimientos que es cada vez más difícil cumplir con todas ellas.

7 hábitos de los Camioneros ExitososHábito # 7 Una Mejor Salud Ayuda tu Balance Final

Desde el 30 de enero del 2012, la FMCSA requiere que todos los poseedores de una licencia de manejo comercial (CDL por sus siglas en inglés) obtengan un certificado de salud de un examinador médico –firmado por uno que esté inscrito en el Registro Nacional de Examinadores Médicos- para comprobar que estás físicamente apto para el camino. Los conductores sin problemas de salud deben recertificarse cada dos años.

Esto se debe a que:

El 86% de los camioneros tiene sobrepeso.
El 70% sufre de alguna enfermedad relacionada a la obesidad.
El 25% de los accidentes prevenibles son causados por problemas de salud.
Esto es lo que están buscando:

Presión arterial alta. Una apoplejía en el camino puede ser letal. Si tu presión arterial está arriba de 160/100, tienes tres meses para reducirla a menos de 140/90, o tu licencia será revocada. Una vez que te diagnostican con presión arterial alta, debes recertificarte de manera anual.

Diabetes. Con una dieta regulada y bajo supervisión médica, no tienes problema. Si necesitas inyectarte insulina, eres inelegible debido al potencial de cambios bruscos en el nivel de azúcar en la sangre.
Control corporal. Enfermedades cardiacas o respiratorias, epilepsia o cualquier otra cosa que cause convulsiones, espasmos o inconsciencia, eres inelegible.

Audición y visión. Debe ser corregible con aparatos, lentes o lentes de contacto para obtener una CDL. Debes ser revisado por un especialista en cada una de estas áreas y obtener una confirmación por escrito de que eres apto para operar un vehículo motorizado.
Drogas y alcohol. No debes tener un historial de alcoholismo ni usar ningún tipo de droga farmacéutica, narcótico o anfetaminas no recetadas; ni tampoco utilizar cualquier otro tipo de drogas que creen dependencia, legales o ilegales. Si has dado positivo en una prueba de drogas previa, hay formas de recertificarte –busca que un experto te diga cómo-.
No hay ninguna garantía que funcione al 100%, pero si practicas estos 7 Hábitos, mejorarás tus probabilidades de supervivencia.

Wood Kaufman es miembro directivo de TBS Factoring Service, proveedor líder de soluciones financieras y servicios de cumplimiento para la industria del transporte en inglés y español. Un negocio familiar que trabaja para negocios familiares, la compañía fue reconocida recientemente como uno de los mejores lugares para trabajar en Oklahoma por The Oklahoman y okz.biz. En 2014, ampliaron sus enfoque para cubrir las necesidades financieras de otras empresas pequeñas y medianas.

 

Fuente: Transportelatino.net